'El efectivo es el rey': un economista australiano explica por qué debemos aferrarnos a nuestras notas

A pesar de nuestra reputación internacional como un grupo de bogans toscos que lijan bolas de cricket y aman las barbacoas, los australianos son increíblemente conocedores de la tecnología y siempre hemos liderado el mundo en la adopción de nuevas tecnologías. Un ámbito en el que esto es particularmente evidente es el de las finanzas. Australia no solo fue el primer país del mundo en utilizar billetes de polímero, sino que también fuimos de los primeros países en adoptar ampliamente el pago sin contacto (por ejemplo, tap-and-go, pagos móviles, etc.)

De hecho, Australia ha alcanzado un 'punto de saturación' de pagos sin contacto, Westpac reportado en 2017: más del 90% de todos los pagos con tarjeta Visa realizados en Australia son sin contacto, una tendencia que continúa creciendo, particularmente en 2020. Los pagos sin contacto se han promocionado como una forma más higiénica de realizar transacciones en comparación con manejar efectivo, deslizar una tarjeta o emitir cheques durante estos tiempos sin precedentes.

No mucha gente escribe cheques en estos días. De acuerdo con la Banco de la Reserva de Australia, El 52% de los pagos se realizan en automóvil (de los cuales el 66% son sin contacto), el 37% en efectivo y solo el 0,2% mediante cheque. Cuando se introdujeron por primera vez las tarjetas de crédito, el dinero en efectivo a menudo seguía ganando a las tarjetas por conveniencia, especialmente cuando se trataba de pequeñas compras. Pero ahora que los métodos de pago sin contacto están tan extendidos y son tan accesibles, el crédito ha suplantado al efectivo como método de pago pequeño. Puede pagar cualquier cosa, desde una visita al chiro hasta un café, en segundos y no tener que preocuparse por llevar el cambio.



El pago sin contacto representa una amenaza real para el dinero físico, particularmente ahora mismo, cuando existe una mayor preocupación por la higiene. Además de eso, se considera que el crédito es más seguro y más respetuoso con el medio ambiente que el efectivo. Por supuesto, ni siquiera hemos comenzado a hablar sobre el pago en línea, que representa otro 13% de todos los pagos y es otro método de pago que no depende de los dólares y centavos del mundo real.

Dado que normalmente estamos tan a la vanguardia con estas cosas, ¿significa eso que no habrá efectivo en Australia dentro de unos años? La mayoría de los australianos probablemente estarían de acuerdo en que podrían vivir sin él, pero un experto sugiere que no deberíamos apresurarnos a renunciar a nuestro dinero en efectivo. Economía explicada, un canal de YouTube de finanzas australiano con más de 624.000 suscriptores, analiza cómo alejarse por completo del efectivo podría tener consecuencias imprevistas para los consumidores australianos.

Su video cubre mucho y definitivamente vale la pena verlo en su totalidad, pero nos gustaría enfocarnos en dos ángulos principales: valor y privacidad.

El primer gran problema de pasar a una sociedad sin efectivo es que los consumidores estarán a merced de los comerciantes. Cuando paga con tarjeta, ya sea de crédito o débito, las empresas atraen tarifas de transacción. A veces, las empresas simplemente notan que agregan un recargo a los usuarios de tarjetas, pero es más común que traspasen ese cargo a los consumidores al aumentar los precios, lo que también afecta a quienes pagan en efectivo. Efectivamente, quienes usan efectivo subsidian a quienes usan crédito, y si nos deshacemos del efectivo por completo, eso ya no sucederá. También permitirá que los comerciantes aumenten sus precios, porque no tendrán competencia con el efectivo.

El otro gran problema Economía explicada mencionar que no usar efectivo es el ángulo de la privacidad. Comparó cómo en China, los pagos móviles como AliPay y WeChat Pay son prolíficos y, a diferencia de los servicios occidentales como Apple Pay, no cobran una tarifa de transacción. Sin embargo, recopilan una gran cantidad de datos sobre lo que está comprando, y el gobierno chino subsidia efectivamente la diferencia para continuar con la vigilancia.

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De hecho, esa es una de las principales razones por las que todavía se utiliza el efectivo: es anónimo, que es precisamente una de las principales razones por las que las instituciones financieras y los gobiernos están tan interesados ​​en que la gente deje de usar el sistema sin contacto. El fraude, ya sea que se le pague en efectivo por pintar una cerca o que el crimen organizado recaude millones en ganancias mal habidas, es algo que los gobiernos están obviamente dispuestos a eliminar. Las empresas también quieren recopilar nuestros datos para vendernos más cosas. El problema es que no siempre podemos confiar en los gobiernos o las empresas para manejar nuestra información personal.

El argumento de la sociedad sin efectivo se reduce efectivamente a inconvenientes / sostenibilidad versus precio / seguridad. ¿Estamos felices de lidiar con la molestia de fabricar y realizar transacciones con moneda física si eso significa precios más bajos y más privacidad personal? Es difícil de decir. Los consumidores ya renuncian fácilmente a su privacidad a cambio de bienes y servicios. Así es como funcionan las redes sociales: puedes usar esto gratis a cambio de que las empresas te orienten con publicidad.

Alternativamente, puede evitar ambas opciones por completo y solo invertir en oro - aunque eso viene con sus propios problemas & hellip;