enlaces peligrosos

Los hombres de negocios estadounidenses adinerados en Hong Kong están siendo robados, chantajeados e incluso asesinados por chicas que agregan a sus bebidas la droga para violar en una cita. Peor aún, las damas se están saliendo con la suya. Sladjana Lukic

'No quiero ser grosero', dice Simon García, de 36 años, mientras rechaza mi oferta de comprarle un café en una imitación asiática de Starbucks. `` Es solo que mi frente se pone húmeda si alguien se acerca a mi comida o bebida ''. El elegante hombre de negocios de California compra su propio café y luego recuerda la última vez que dejó que una mujer que no conocía se acercara demasiado a su bebida.

Fue en Hong Kong, en el vibrante barrio rojo de Wan Chai. García, un ejecutivo con sede en Singapur de una marca de deportes de lujo, había salido a tomar un cóctel el viernes por la noche con sus colegas. `` Lo siguiente que supe fue que eran las 2 a.m. del domingo y estaba acostado en mi cama, con el trasero desnudo '', recuerda. 'Mi teléfono celular, billetera y reloj Omega de $ 3000 se habían ido'. También lo era todo el recuerdo de las 24 horas anteriores.

Al reconstruir los eventos de esa noche de enero de 2008, García cree que una mujer glamorosa en el bar le echó a su bebida la droga para violación en una cita, Rohypnol, y luego lo acompañó de regreso a su hotel y lo robó cuando cayó inconsciente. No es el primero. La policía de la metrópolis de la isla dice que 44 empresarios occidentales han informado de casos similares de violación por parte de prostitutas en Wan Chai en los últimos cuatro años. El número real de víctimas es mayor, creen, porque pocos hombres denuncian el crimen si estaban engañando a sus esposas o novias en ese momento. Un comité asesor del Departamento de Estado de EE. UU. Consideró que la tendencia era lo suficientemente grave como para emitir una advertencia al respecto en su informe de viajes a Hong Kong de 2008.



Con razón: el crimen es potencialmente letal. Uno de los primeros casos registrados fue el del principal jefe de policía de Finlandia, que sufrió un ataque cardíaco fatal en Hong Kong en 2003 después de que le administraran Rohypnol y le robaran una prostituta china que había recogido. En octubre de 2007, dos hombres de negocios estadounidenses, Paul Cherry, de 45 años, y Michael Richard Victore, de 51, fueron encontrados muertos en el hotel Grand Hyatt de la ciudad, que cuesta 600 dólares la noche, después de regresar a su habitación con trabajadoras sexuales. Una investigación dictaminó que los amigos murieron por sobredosis accidentales de heroína y cocaína, y la policía liberó a una prostituta de 20 años que había estado con ellos. Pero las familias de las víctimas en Florida sospechaban que había habido un crimen y dijeron que, entre otros detalles sospechosos, $ 1300 en efectivo habían desaparecido de la habitación de los hombres de negocios.

Wan Chai es un tumulto de sórdidos luces de neón a minutos de las famosas y resplandecientes torres del distrito comercial internacional de Hong Kong. Es el patio de recreo fuera del horario laboral para decenas de banqueros, abogados y peces gordos corporativos occidentales que visitan o viven en la tercera capital financiera más grande del mundo. A diferencia de Nueva York o Londres, la prostitución controlada es legal aquí, y Wan Chai se alimenta de carne femenina fácilmente disponible. Las trabajadoras sexuales escasamente vestidas conocidas como 'chicas de bar', en su mayoría del sudeste asiático y China continental, pueden operar abiertamente dentro de bares y clubes a cambio de que los hombres les compren bebidas a precios más altos.

'Hay un ambiente de fiesta libre para todos. Es una especie de orgiástico ”, explica García. `` Los tipos que nunca buscarían prostitutas en Estados Unidos salen a Wan Chai a beber, bailar y comprar sexo, y piensan que pueden salirse con la suya porque nadie las conoce ''. Además, agrega, hay un pacto silencioso entre empresarios de que todo lo que suceda dentro de Wan Chai se queda ahí.

En Neptune II, el club nocturno donde García cree que fue drogado, un apartheid sexual tácito está en plena vigencia. El sótano cavernoso y seductoramente iluminado está lleno de hombres de negocios occidentales y chicas de bar asiáticas. A excepción de los camareros y porteros, no hay hombres asiáticos (los ricos de Hong Kong tienen su propia zona de luz roja) y ni una sola mujer occidental. La mayoría de los hombres son de piel pálida y barrigones, de mediana edad, con corbatas desechadas enrolladas en los bolsillos de sus trajes. Se mueven pesadamente en la pista de baile al ritmo de la música tecno enlatada mientras mujeres de la mitad de su edad con cabello largo y brillante y carteras Louis Vuitton falsas giran a su alrededor. `` Tienes agallas para traer a tu novia aquí '', se burla un hombre de negocios del chico con el que he venido, un Maria Clara fotógrafo, mientras él y yo merodeamos por la barra, fingiendo ser clientes. Mi colega no dice nada y el hombre le lanza una mirada de disgusto como si hubiera violado un código sagrado masculino.

Es una dinámica reveladora: reúne a hombres ricos y mujeres pobres en un remolino anónimo como Hong Kong, y obtienes la economía sexual de oferta y demanda en su forma más cruda. No es de extrañar que las parejas de expatriados occidentales que se mudan aquí por trabajo lo llamen un cementerio matrimonial. Según el propietario de un bar local, Juras Kuzma, croata de 34 años, las tentaciones de Wan Chai han llevado a muchos matrimonios occidentales, incluido el suyo, al fracaso durante el primer año de la llegada de la pareja a Hong Kong.

García insiste en que no tenía ninguna intención de contratar a una prostituta la noche en que lo drogaron: estaba recién casado con un estilista de moda 'deslumbrante' y muy enamorado. 'No hablaría de esto si hubiera estado tratando de hacer trampa', dice. 'Mi único delito fue tomar una copa en el lugar equivocado'. Mientras sus compañeros de trabajo llegaban a la pista de baile, una esbelta belleza china con una blusa sin mangas brillante se enganchó a García en el bar, y él terminó charlando con ella principalmente 'por aburrimiento', dice. 'Lo más tonto es que me dio pena que ella tuviera que venderse a chicos blancos ruidosos y sudorosos todas las noches', se ríe con pesar.

García recuerda sentirse abrumado por el mareo en el bar y sus amigos gritando de aprobación cuando parecía irse del brazo con la sexy chica del bar. 'Todo lo demás está en blanco hasta que me desperté en el hotel', dice. `` Me habían desnudado y había una envoltura de condones y botellas vacías de licor del minibar en el piso. Ella había tratado de hacer que pareciera que había tenido sexo con ella y luego me desmayé borracho y ciego, probablemente para hacerme demasiado avergonzado para ir a la policía. Ella era una verdadera profesional '.

García supo al instante que lo habían drogado: es un adicto al gimnasio que nunca toca más de dos bebidas bajas en alcohol por noche. Pero la naturaleza de las drogas para la violación en citas como la píldora Rohypnol (flunitrazepam, como se lo conoce genéricamente) y su primo líquido GHB (gamma-hidroxibutriato) significa que los fiesteros incondicionales pueden ni siquiera darse cuenta de que han sido atacados. Los fármacos se difunden rápidamente y son insípidos, inodoros e incoloros. Inducen apagones de memoria similares a los que experimentan los bebedores empedernidos y pueden volverse indetectables en el torrente sanguíneo en tan solo 24 horas.

El rohipnol se produjo originalmente para tratar los trastornos del sueño. Los fabricantes comenzaron a agregar un tinte azul para hacerlo visible en las bebidas después de que su uso en casos de violación en citas apareciera en los titulares mundiales a fines de la década de 1990. En lugares despreocupados como Hong Kong, sin embargo, las versiones falsificadas sin el tinte están disponibles sin receta por menos de $ 2 la tableta, y el GHB se vende abiertamente en sex shops por menos de $ 10 la botella. Los veteranos de Wan Chai dicen que las chicas de los bares que tienen éxito en drogar y robar a los clientes masculinos a menudo cometen `` el crimen casi perfecto '', ya que las víctimas simplemente no pueden recordar lo que sucedió y culpan de su destino a su propio libertinaje y depravación, que luego tratan de ocultar. de sus seres queridos.

García no. Inmediatamente llamó a su esposa, Annabel, al teléfono fijo del hotel. 'Me gritó por haberme robado, pero principalmente se sintió aliviada de que no me hubieran matado', dice. Fue Annabel quien convenció a García de que denunciara el crimen a la policía de Hong Kong y se hiciera una prueba de drogas. Aún se podía detectar una pequeña cantidad de Rohypnol en la orina de García. Eso hizo que la policía me tomara un poco más en serio, pero no reaccionaron mucho. Había un aire de rutina cuando tomaron mi declaración ”, se encoge de hombros.

La prostituta con la camiseta sin mangas se fundió de nuevo en las calles en sombras de Wan Chai y nunca ha sido atrapada. No es sorprendente. Hong Kong tiene más de tres veces la densidad de población de la ciudad de Nueva York, y la mayoría de las noches se siente como si los 7 millones de habitantes del territorio estuvieran hacinados en las llamativas aceras y clubes nocturnos de Wan Chai. Además, desde la flexibilización de los controles fronterizos tras el traspaso del dominio británico al chino en 1997, la población de bares se ha vuelto muy transitoria. Las prostitutas de China continental van y vienen en masa, y las filipinas, tailandesas, indonesias y vietnamitas llegan con visas de turista con la esperanza de obtener dinero rápido.

Los conocedores de Wan Chai como Sophia Lim dicen que la mayoría de los narcotraficantes de violación en citas son llevados a cabo por estos 'autónomos', particularmente los chinos continentales que a menudo están controlados por pandillas en casa. Lim es la mama-san con gafas, o gerente, de un tradicional bar de go-go en topless en la calle principal, Lockhart Road. “Observo a mis chicas como un halcón para asegurarme de que no engañen a los clientes. Ese tipo de codicia es muy mala para los negocios ”, dice Lim, una prostituta jubilada de unos 30 años que todavía tiene una cara de niña detrás de sus anteojos de montura oscura.

Por extraño que parezca, Lim extraña los días en que la prostitución estaba estrictamente controlada por el crimen organizado dentro de Hong Kong. Los gángsteres locales dirigían Wan Chai cuando era el escenario exótico de luz roja para la novela de la década de 1950. El mundo de Suzie Wong , con su trágica heroína contratada en un recatado cheongsam, y más tarde cuando fue un centro de R & R en auge para los soldados estadounidenses durante la Guerra de Vietnam. Pero el poder de control de los gánsteres disminuyó en la década de 1990 cuando más mujeres llegaron desde el exterior, dejando espacio para que otros especuladores se mudaran.

Hoy en día, el comercio sexual de Hong Kong es operado por una red increíblemente compleja de traficantes de personas, intermediarios, bandas de poca monta y grupos independientes de toda Asia y más allá. 'En el pasado, todos seguían las reglas y los hombres sabían que era seguro venir aquí', dice Lim. “Ahora las niñas están cometiendo delitos y es muy difícil saber quién es el responsable. Está arruinando nuestra reputación '.

Al otro lado de la calle, en uno de los palpitantes clubes nocturnos modernos poblados por chicas de bares, una trabajadora independiente que se hace llamar Juli no tiene tiempo para sentir nostalgia por los buenos tiempos de Wan Chai. Juli ha venido aquí desde Tailandia con regularidad durante los últimos cuatro años, con el único objetivo de ganar tanto dinero como pueda. 'No se pueden derramar lágrimas por los clientes masculinos o las mamás porque Wan Chai ha cambiado', dice con una voz acerada y aguda. 'El trabajo sexual es duro. Haces lo que puedas para sobrevivir.

En el caso de Juli, esto significa usar un vestido blanco ceñido y agarrar un nuevo teléfono con cámara Nokia, su última arma de seducción masiva. 'Muestro a clientes potenciales fotos de mí misma realizando actos sexuales', dice, con su rostro impecable bañado por una luz azul espeluznante de la pantalla del teléfono. Y también tengo algunos videoclips en directo. Juli, que tiene alrededor de 30 años pero parece de 25, dice que obtiene suficientes negocios con estas tácticas de alta tecnología sin tener que recurrir al robo o el engaño. Cobra desde HK $ 4500 ($ 600) por hora al comienzo de la noche hasta HK $ 2000 ($ 260) cerca del amanecer, y tiene un promedio de tres clientes por noche.

Al igual que Lim, dice que las trabajadoras sexuales involucradas en el uso de drogas de violación en citas para robar clientes son en su mayoría chinos continentales controlados por pandillas con sede en ciudades como Shenzhen y Guangzhou. 'Por lo general, se eligen las chicas más bellas para llevarlo a cabo, porque atraen a los clientes más ricos que tienen equipo más caro para robar', dice Juli. `` Si obtienen un gran puntaje, desaparecen en casa y permanecen bajo por un tiempo ''.

Sin embargo, agrega que algunas chicas de bares del sudeste asiático están cada vez más tentadas a cometer delitos de imitación de drogas, especialmente si tienen grandes deudas con traficantes o intermediarios. Las cosas se ponen al día, ¿sabes? Puedes conseguir las drogas en cualquier lugar y, una vez que hayas reunido el valor para añadirle picos a la bebida de un cliente por primera vez, es fácil convertirlo en un hábito '.

Juli también enumera una serie de otras estafas y estratagemas que, según ella, son una rutina entre las chicas de los bares de Wan Chai. Estos incluyen escoltar a los clientes al cajero automático y 'navegar por el hombro' para ver su PIN antes de robar la tarjeta, y usar el teléfono celular de un cliente para llamarse a sí mismo de modo que el número del hombre parpadee en su identificador de llamadas. Una vez que tienen su número, lo llaman por teléfono para extorsionarlo. 'Esto funciona mejor con hombres casados, así que las chicas de los bares siempre comprueban primero si lleva puesto un anillo de bodas; la mayoría de los hombres no se molestan en quitárselo', explica Juli. 'Si tiene esposa, a menudo le paga a la chica para que deje de llamarlo'.

En uno de los bares de lujo de Wan Chai donde las chicas de los bares están prohibidas, el empresario estadounidense Brook McConnell bebe una cerveza y confirma que los hombres deben cuidarse las espaldas en Wan Chai. “Es un lugar engañoso”, dice el administrador de fondos de Nueva York que vive en Hong Kong desde 1992. “En comparación con las áreas de luz roja en las grandes ciudades estadounidenses, es muy seguro. Aquí no hay una amenaza violenta: puedes caminar por la calle sin que te asalten o apuñalen. Pero la atmósfera divertida a menudo atrae a los chicos a una falsa sensación de seguridad '. Dos de los asociados de McConnell han sido víctimas de robos y violaciones en citas, dice, y otros han sucumbido a pequeñas estafas de chicas de bar. `` Cuando traigo a forasteros aquí, se sorprenden de lo abierto que está. Pero no aparto los ojos de ellos ni un segundo.

Cualesquiera que sean los peligros que acechan bajo la superficie, Wan Chai no muestra signos de perder su clientela corporativa de alto vuelo. De hecho, es probable que se vuelva aún más popular, ya que las empresas y los bancos occidentales se están trasladando cada vez más a Hong Kong. 'Wan Chai es un lugar adictivo', dice McConnell. “Esta es una ciudad con mucho dinero donde los muchachos trabajan y juegan duro. Pasar el rato en bares femeninos alivia el estrés y es parte de la cultura empresarial: es donde se hacen los verdaderos negocios '.

Mientras tanto, en la estación de policía de Wan Chai, un oficial jefe admite que rescatar a hombres de negocios de prostitutas deshonestas no es una prioridad. 'Por supuesto que nos tomamos en serio los presuntos asesinatos y robos, pero en general, los hombres tienen que aceptar que siempre hay riesgo en las zonas de semáforo en rojo', dice el oficial, hablando de forma anónima. 'Tenemos que lograr un equilibrio entre la aplicación de la ley y la libertad por la que Wan Chai es famoso'.

Curiosamente, la prostituta y el policía están de acuerdo en esto: los hombres no pueden tener las dos cosas. Mientras cae otra noche y el neón estalla en un color caleidoscópico sobre los clubes nocturnos y salones de masajes de Wan Chai, la chica del bar Juli dice que nunca denunciaría a una de sus compañeras prostitutas a la policía si se enterara de que estaban usando drogas para violar a los clientes. . 'No tengo ninguna lástima', afirma rotundamente. 'Por supuesto que es una mala noticia si un hombre muere o pierde su matrimonio porque su esposa se entera, pero nadie los obliga a venir a Wan Chai'.

Abre su Nokia y comprueba las llamadas de los clientes antes de pronunciar su última palabra inflexible: «Siempre hemos tenido que protegernos de los hombres. Quizás ahora sea su turno de empezar a protegerse de nosotros.

Sobre: El mercado de carne de Wan Chai todas las noches. Debajo: Las hermanas Cynthia Nielsen (izquierda) y Carol Cherry (derecha) asisten a la investigación de su hermano, Paul Cherry, después de que lo encontraron muerto en una habitación de hotel Grand Hyatt; cerrar el acuerdo.