Enganchado a los laxantes: la dieta extrema que casi me mata

Durante más de un año, viví de poco más que cereales de salvado y laxantes.

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Tenía 16 años cuando me metí en la ducha una mañana y sentí que mi piel comenzaba a hormiguear. Supuse que el agua estaba demasiado caliente, así que bajé la temperatura. Pero entonces mis oídos empezaron a zumbar y mi cabeza empezó a palpitar. Respiré hondo unas cuantas veces, me apoyé contra la pared y me hundí lentamente de rodillas. Intenté sacudir la cabeza de un lado a otro, pensando que podría salir de esto. Pero no. En un instante, estaba acostado en el piso de la ducha con el agua golpeándome desde arriba. Apenas podía pensar. Entonces todo se volvió negro.

'Fue entonces cuando decidí que quería ser popular, feliz y sexy'.



Todo comenzó en sexto grado. Primero mis hormonas explotaron y convirtieron mi cara en una pizza. Luego mi madre me llevó a un oculista, quien me colocó un par de vasos de botella de coca-cola. Además de todo eso, yo era un 'cerdo', un Moon Pie de gran trasero, de 5 pies 2 pulgadas, 145 libras en jeans talla 14 con una cinturilla elástica. Esto significaba que pasaba los sábados por la noche sola, haciendo actividades de 'chica gorda' como leer novelas románticas y comer papas fritas, mientras me preguntaba si alguna vez tendría novio.

Cuando me despertaba en medio de la noche, bajaba las escaleras y encontraba a mi mamá sentada en la cocina, lista para consolarme untando mantequilla de maní entre dos galletas Ritz. ¿Quieres un sándwich? ella preguntaba amorosamente. Había sido gordita toda mi vida, gracias a un apetito saludable y la generosa cocina sureña de mi madre.

La escuela pública en Burlington, Carolina del Norte, solo reforzó mis inseguridades. Aparecer todos los días era como saltar a un tanque de tiburones lleno de lindas animadoras. Había estado nadando con ellos desde el jardín de infancia. O más bien, habían estado nadando; Solo había estado flotando como una boya grande y gorda. Pero un viernes en la clase de gimnasia, en noveno grado, algo cambió. Mientras luchaba por ocultar mis muslos de requesón de las miradas de las chicas delgadas como un palo, alguien gritó: '¡Todos agáchense, aquí viene el trueno!' Fue entonces cuando decidí que quería ser popular y feliz y caliente ... que, en términos de chicas, significaba flaca. El yo gordo necesitaba morir.

Primero, probé la dieta habitual. Comí carne de almuerzo sin grasa y sopa de pollo con fideos. Incluso probé la 'dieta de suero de leche y pan de maíz' de mi abuela Ruth, que, naturalmente, era más sabrosa que efectiva. Nada funcionó. Necesitaba algo más drástico. Necesitaba estar inspirado. Necesitaba una gran motivación para transformarme en una esbelta belleza sureña.


Mi respuesta llegó en forma de un internado de primer nivel para niñas en Winston-Salem, Carolina del Norte. Fue el hogar de algunas de las debutantes más preciadas del sur, parecidas a Scarlett O'Hara de clase alta que oficialmente ingresan a la sociedad como pequeñas damas en lujosos bailes de presentación. Nunca me había considerado una debutante, toda vestida de satén y encaje, bailando con mi papá antes de ser presentada a la sociedad en un baile elegante. Pero cuando me inscribí en esta escuela a los 15 años, mi forma de pensar comenzó a cambiar. El décimo grado era un mundo completamente nuevo, lleno de charlas nocturnas con mi compañero de cuarto y mi nuevo mejor amigo. Empecé a sentirme menos solo.

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Un día, después de escucharme quejarse por mi peso por centésima vez, mi compañero de cuarto sugirió una solución: una pastilla rosada, un laxante. 'Cambiará tu vida', dijo. Más tarde esa noche, ocurrió un milagro. Mis músculos ardían, mi estómago se contraía y lo que sentía como la mitad de mi peso en agua corría por el inodoro. Cuando me miré en el espejo del baño, quedé asombrado. Mi estómago se veía claramente más plano. Por un segundo, la chica gorda dentro de mí se sintió casi ... bonita.

Después de eso, comencé a tomar laxantes todos los días. Las pastillas se sentían como Excalibur en mis manos. Con su ayuda, comencé a hacer la guerra contra la grasa. Sí, tenía que correr al baño constantemente, necesitando todo tipo de mentiras para salir de clase. Estoy seguro de que mis profesores sospechaban, pero nadie llamó a mis padres ni le mencionó al decano mis frecuentes descansos en el baño. En cambio, a medida que pasaban las semanas y bajaban de peso, todos me felicitaban. Mis notas estaban mejorando, me sentía más seguro y los chicos de la calle empezaban a notarme.

Sintiéndome inspirado, decidí llevar mi misión a un nuevo nivel, restringiendo la comida que comía. Empecé a saltarme el desayuno; para el almuerzo, solo comería una taza de cereal de salvado, cubierto con la menor cantidad de leche descremada posible. La cena no estaba permitida porque no podía quemar las calorías antes de acostarme. Mi nuevo círculo de amigos también me aconsejó tomar laxantes con café negro, un diurético que expulsaría el exceso de agua de mi cuerpo y me ayudaría a adelgazar. Por supuesto, el café y los laxantes hicieron que las visitas al baño fueran más necesarias que nunca. 'Tienes que aprender a aguantar el licor', dijeron mis amigos. Mi estómago retumbaba todo el tiempo, así que mis amigos me dijeron que masticara caramelos de menta. Masticarlos engaña a tu estómago para que registre el azúcar como alimento, por lo que tus músculos dejan de agitarse, o eso me dijeron.

'Empecé a saltarme el desayuno; para el almuerzo, solo comería una taza de cereal de salvado, cubierto con la menor cantidad de leche descremada posible '.

A lo largo de los meses, vi bajar mi peso en la báscula: 130 libras, luego 123, 117, 110. Estaba emocionado. Sin embargo, de alguna manera nunca fue suficiente. Cuando un par de chicas en mi clase de inglés avanzado me enseñaron otro truco para mantener mi cuerpo lleno de laxantes, acepté la idea de todo corazón. Me mostraron cómo abrir al vapor un pequeño paquete azul de edulcorante Equal y llenarlo con laxantes finamente molidos. El pensamiento era el siguiente: podría guardar un alijo de estos paquetes Equal en mi bolso y esparcir el contenido en mi cereal, café o té en cualquier momento, justo frente a los ojos de mis maestros. Mis amigos y yo pensamos que éramos increíblemente inteligentes. Sí, podríamos habernos tomado una pastilla en privado en un baño, pero esto fue un subterfugio real. Fresco.


Lo crea o no, al final me quedé con unas 150 calorías al día. Contaría las calorías en mi cabeza en clase: jugo de toronja, 32 calorías; leche descremada, 20 calorías; cereal de salvado, 100 calorías . Si comenzaba a fantasear con el chocolate, sacaba un Equal de mi bolsillo y me lo tragaba hasta dejarlo seco. Cuando el polvo entró en acción, los músculos de mi estómago de repente se tensaron y me sentí con náuseas, pero también aliviado. Y poderoso. Y hambriento. Siempre hambriento, mientras miraba los copos de salvado, que mi cuerpo no había tenido tiempo de digerir, se sumergían, se arremolinaban y desaparecían por el inodoro.

Unos meses más tarde, subí la apuesta una vez más: comencé a correr cuatro millas cuesta arriba, cinco veces a la semana. Sospechaba que mis padres sabían que algo andaba terriblemente mal, pero nunca lo discutimos. Mi papá mencionaba que yo pesaba 'alrededor de cien libras, empapado', pero eso fue todo lo que él dijo. Tal vez sintió que lo empeoraría al confrontarme. Quizás no quería asustarme o hacerme sentir atacado. Todo lo que sabía era que estaba ganando la guerra. La chica gorda se estaba desvaneciendo lentamente, como la Malvada Bruja del Oeste. Ahora, con 103 libras, recorrí el centro comercial en busca de blusas sin mangas sexys, tacones altos y jeans ajustados. Por primera vez en mi vida, sentí calor. Para mi deleite, escuché a algunas de las niñas mayores en la escuela susurrar: '¿Cuál es su secreto?'

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Mis secretos fueron muchos. Y siguieron creciendo. Una chica de mi clase de biología me enseñó un ejercicio excelente: succiona lo más profundo que puedas, flexionando los músculos del estómago para encoger la cintura lo más posible. Luego expulse todo el aire de sus pulmones. Cuente hasta 10, o hasta que se sienta mareado. Y luego repite. Dijo que tonificaría y definiría los músculos de mi estómago que se encogen rápidamente.

Hacía los ejercicios cuatro veces al día: una por la mañana antes de las clases, dos después del almuerzo y una vez antes de acostarse. Después, me mediría el estómago, ahuecando una mano alrededor de cada lado de mi cintura. Si mi intestino se extendiera más allá de los límites de mi pulgar e índice, me castigaría. Hoy sólo media taza de cereal de salvado, sin leche.

Perfeccionista nato y complaciente con la gente, estaba decidido a ser tan delgado y perfecto como pudiera ser. Lejos de mi madre, que me había criado tiernamente con alimentos que engordaban como tarta de merengue de limón, tostadas de queso, sémola con mantequilla, tocino, bistec estilo campestre cubierto con salsa y carne de res picada con crema untada sobre rebanadas de pan, ya no sentía que tenía para complacerla apreciando la comida que había preparado con tanto cuidado.


Apreté mi autocontrol, realicé pruebas y me uní a clubes. Me convertiría en una perfecta dama sureña. De hecho, en el undécimo grado, alcancé un tamaño perfecto 2. Los niños me sonrieron; los hombres adultos miraban boquiabiertos desde sus coches. Conocí a un guapo novio de 21 años a través de mi tía y lo invité a mi baile de graduación.

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No es que siempre haya sido una brisa. Esa primavera, pasé la noche de graduación en el baño. Poco después, mi estómago dejó de responder a dos pastillas al día. Ahora mi sistema necesitaba cuatro para funcionar. Los almuerzos con amigos en la cafetería se transformaron en eventos aislados en mi habitación. Claro, mis amigos también tomaban laxantes, pero yo había llevado mi búsqueda a un extremo mucho más profundo. Instalé una mini nevera en mi habitación, diciéndome que era para mantener fresca la leche. Pero en realidad, ya no quería comer delante de nadie. Me estaba volviendo paranoica y temía ser juzgada, incluso por las mismas chicas que me habían enseñado mis trucos.

Llegué a un punto en el que apenas podía concentrarme en otra cosa que no fuera comer, o no comer. A menudo me sentía mareado, mareado y soñando despierto; visiones de el torrente de Dawson flotó en mi cabeza durante la clase de historia. Sin embargo, no importa cómo me mirara en el espejo, la chica que vi allí no parecía lo suficientemente delgada. No podía ver la piel y los huesos en los que me convertí. ¿Las chicas que me llamaron 'Anna-rexic' a mis espaldas? Solo estaban celosos. Y nuevamente, nadie habló. Nadie se atrevió a desaprobar o decirle a la ex gorda que había ido demasiado lejos.

Después de un año y medio de mi rígida rutina, mi misión finalmente llegó a su fin. Esa fatídica mañana en la ducha, caí inconsciente. No sé cuánto tiempo pasó antes de que mi compañero de habitación me rescatara, me despertara de un golpe y me pusiera de pie. Tuve suerte; Podría haberme ahogado, entrar en coma o sufrir un paro cardíaco. Le quité a mi cuerpo todos los nutrientes y electrolitos que necesitaba para funcionar. 'Anna, todo irá bien', susurró mi compañera de cuarto. Por un momento fugaz, pensé para mis adentros, al menos habría muerto flaco.


Mi compañero de cuarto y yo mantuvimos ese incidente como nuestro pequeño secreto. Estaba demasiado mortificado para confesar mi trastorno alimentario a mis padres o maestros. Me aterrorizaba que me enviaran a rehabilitación o que me echaran de la escuela. Pero ese día cambió las cosas para mí, fue mi llamada de atención. Me prometí a mí mismo: nunca más. Nunca más arriesgaré mi vida solo por ser delgada.

Por supuesto, no pude cambiar mis hábitos de la noche a la mañana. Aunque enjuagué mis laxantes y los paquetes Equal, continué luchando durante mis años universitarios, principalmente con el ejercicio excesivo. Y nunca busqué ayuda profesional o de los padres, lo cual no es una idea genial, lo sé. Simplemente estaba demasiado avergonzado y obstinado para pedir ayuda. Pero gradualmente, cambié mi enfoque lejos de mi peso, comiendo alimentos que alguna vez estaban prohibidos como frutas o bagels con mantequilla, invirtiendo en ropa cómoda en lugar de jeans que eran tan ajustados, tuve que acostarme en mi cama para abrocharlos. . Finalmente, comencé a escribir, un nuevo pasatiempo que preocupaba mis pensamientos y llenaba el vacío que había dejado mi obsesión por el tamaño.

Hoy soy una joven de 28 años feliz, saludable y sin laxantes. Finalmente me siento hermosa, por dentro y por fuera. Aún así, el pasado a veces perdura como un fantasma de mi antiguo yo. Cada vez que paso por un espejo, recuerdo a esa chica de hace mucho tiempo, instándome, ordenándome, a perder una pulgada aquí o allá. Decirme que la mujer que veo no es la mujer que realmente soy. Solo que ahora, ya no escucho.

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