No puedo permitirme la transición: los costos invisibles de ser transgénero

Vivir de forma auténtica tiene un precio elevado.

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Trans (formulario) es una serie de un mes en MarieClaire.com que explora los desafíos, las sorpresas y las victorias de la transición actual. Ver la colección completa aquí .

Ari Klamka, de 28 años, se parece mucho a sus compañeros: cuando se vio en la necesidad de dinero para un proyecto especial, creó una página de GoFundMe . Pero no buscaba hacer una película, ni apoyar una organización benéfica, ni correr un maratón. Buscaba el derecho a convertirse en él mismo.



Klamka es transgénero y, lamentablemente, se enfrenta a un problema común en el panorama moderno de los problemas transgénero: el costo de la transición completa es prohibitivamente caro.

'He cambiado mi nombre legalmente y he pasado por innumerables cambios físicos y sociales en los últimos dos años', Klamka escribe en su página de GoFundMe . 'Aunque el próximo paso que daré es el más grande e importante para mí'. No es solo una cirugía reconstructiva de tórax que tiene que pagar, sino las visitas al médico, los analgésicos, la administración continua de hormonas y la pérdida de salario por tomarse un tiempo libre para recuperarse. Su trabajo como asistente veterinario ofrece un seguro, pero no cubrirá sus necesidades.

Algunas faloplastias pueden costar más de $ 100,000.

'Nací en el cuerpo equivocado' es una frase común utilizada por las personas transgénero para explicar su deseo de transición. Y aunque no todos los que se identifican como transgénero quieren alterar físicamente su cuerpo o apariencia, muchos ven esos cambios como esenciales para convertirse en quienes son y en quienes quieren ser. En demasiados casos, incluso puede ser vida y muerte .

Cuando Caitlyn Jenner reveló su verdadero yo al mundo, lo hizo después de someterse a cirugía de feminización facial y aumento de senos. La transición no es solo un enorme paso mental y emocional, también es costoso.

Las hormonas pueden costarle $ 100 al mes. ¿Cirugía? Desde $ 5,000 hasta $ 50,000, e incluso más. Algunas faloplastias pueden costar más de 100.000 dólares, según el Centro de derecho transgénero .

Las barreras económicas son abundantes, pero nacen de dos cuestiones centrales: los seguros y la discriminación. 'Que las personas transgénero tengan acceso a la cobertura de seguro sigue siendo un problema real', dice Anand Kalra, gerente de programas de salud del Transgender Law Center. Kalra explica que la comunidad transgénero, debido en gran parte a la discriminación, enfrenta tasas más altas de pobreza. ¿Traducción? Es menos probable que estén asegurados. 'El simple hecho de tener acceso a la atención médica regular puede ser un desafío extremo', dice.

Dr. Douglas Senderoff, un Cirujano plástico con sede en Nueva York que a menudo trabaja con pacientes transgénero, está de acuerdo. 'La mayoría de los pacientes con los que consulto para una cirugía transgénero se encuentran en situaciones financieras difíciles debido a la discriminación', dice. 'A menudo les resulta difícil encontrar trabajos de calidad y bien remunerados'.

Navegar por las trampas del lenguaje y la cobertura de los seguros es frustrante para cualquiera. Cuando eres trans, es mucho más difícil.

Incluso para aquellos que están asegurados, todavía hay un sinfín de obstáculos que superar. No solo es difícil encontrar médicos capacitados y respetuosos con las cuestiones trans; Kalra cuenta historias de personas que hacen citas el mismo día con médicos transexuales y luego comparten el automóvil durante horas para llegar allí, pero que superan las trampas del lenguaje y la cobertura de los seguros. es frustrante para alguien . Cuando eres trans, es mucho más difícil.

Algunas agencias de seguros están tomando medidas para actualizar sus pólizas. De hecho, Aetna, uno de los mayores proveedores de servicios de salud en los EE. UU., Se convirtió en la primera gran empresa de beneficios de salud en cubrir la cirugía de reasignación de género para sus titulares en 2009. Mientras que otros siguen su ejemplo, todavía hay una división entre lo que se necesita y lo que los pacientes pueden obtener.

'Muchos proveedores tienen exclusiones, en lo profundo de los documentos del plan, donde no pagarán por cosas no solo relacionadas con su transición, sino porque de tu transición '', dice Kalra. `` He visto circunstancias en las que una persona se rompió la pierna y le pusieron un yeso, solo para que la agencia de seguros le dijera que no iba a pagar por eso porque la persona estaba tomando hormonas. La compañía de seguros afirmaba que las hormonas habían debilitado los huesos de la persona, aunque la investigación clínica ha demostrado que eso no es cierto '.

Si bien muchas aseguradoras están dispuestas a trabajar con individuos, hay demasiadas historias de terror para que se consideren incidentes aislados. 'Puede ser agotador e intimidante, y muy confuso', dice Kalra.

Peor aún, puede poner en peligro la vida. Frente a la desesperación, a algunos les puede parecer que la única opción es un practicante de callejón sin licencia, lo que resulta en cirugías fallidas e inyecciones potencialmente fatales .

Afortunadamente, hay un recurso. Diez estados más D.C. han emitido estipulaciones de no discriminación específicamente relacionadas con el seguro médico. Puede pasar por un proceso de apelación en muchos estados si su seguro dice que no cubrirá artículos específicos. 'A veces, incluso cuando su seguro debería decir que sí a algo, ellos dicen que no, porque eso es a lo que están acostumbrados cuando se trata de necesidades transgénero', dice Kalra. 'Durante años, no hubo muchas reglas. Ahora, todavía pueden decir que no, pero tú puedes hacer algo al respecto '.

Dr. Harrison Lee, el cirujano que realizó los procedimientos de feminización facial de Caitlyn Jenner , ve cambiar el panorama de los seguros. 'Es importante entender que para que el seguro pague cualquier cirugía transgénero, la cirugía debe considerarse' médicamente necesaria ', explica. Gracias a Jenner y otros programas de televisión que representan personajes transgénero, 'los estadounidenses se están volviendo más conscientes de la difícil situación de la comunidad transgénero. Las compañías de seguros médicos se dan cuenta de la necesidad de cubrir la cirugía de personas transgénero como un procedimiento médicamente necesario en lugar de uno cosmético. I tener notó que las compañías de seguros son más cooperativas cuando buscan la aprobación de la cobertura '.

Por ahora, las soluciones son los abanderados de la atención médica estadounidense: paciencia y perseverancia. Y hay creatividad.

Nina Iraheta, de 23 años, es una mujer trans que trabaja como recepcionista en una empresa de óptica. Emigró a los Estados Unidos desde Brasil a la edad de 13 años. 'A esa edad ya sabía que estaba en el cuerpo equivocado', dice. Experimentó en la escuela secundaria con delineador de ojos y dejando crecer su cabello. 'Los cambios más pequeños estaban marcando una diferencia, emocionalmente', dice. 'Estaba más feliz'.

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Aprendió sobre los tratamientos hormonales en la universidad y, después de graduarse, se encontró con el típico acertijo de los veintitantos: sin ahorros, alquiler loco y préstamos estudiantiles importantes. Esas necesidades, junto con el costo de las hormonas y el deseo de implantes mamarios, la llevaron a unirse SeekingArrangement.com .

El sitio ayuda a presentar los 'bebés azucarados' a los 'papás azucarados'; es un lugar, según su lema, 'donde personas hermosas y exitosas alimentan relaciones mutuamente beneficiosas'. El bebé de azúcar promedio recibe $ 3,000 al mes de una relación, y de los 3.8 millones de bebés de azúcar en la red, hay más de 15,000 personas transgénero. Iraheta se asegura de que sus pretendientes sepan que es transgénero, y ahora tiene un papá dulce al que ve semanalmente.

'Ha sido bueno', dice sobre su experiencia de tres meses. 'Tienes que tener una conexión con la persona; no funciona si no lo haces. Pongo todo el dinero que me da en la cirugía '.

A veces, me pregunto: '¿Vale la pena? ¿Vale la pena pasar por todo esto? ''

Iraheta quiere pasar por 'todo el proceso' y actualmente se está sometiendo a tratamientos de depilación láser mientras continúa su terapia hormonal. Ella espera comenzar su transición completa a la edad de 24 años.

Tanto Klamka con su página de GoFundMe como Iraheta con su dulce papá describen sus situaciones como 'frustrantes', pero están comprometidos a hacer que funcione.

A veces me pregunto: '¿Vale la pena? ¿Vale la pena pasar por todo esto? Yo necesitar estas cirugías? '', dice Iraheta. Pero luego me doy cuenta de que sí, lo hago. Sería más feliz. Ya estoy más feliz '.

Esta historia es parte de Maria Clara Serie de características sobre lo que significa hacer la transición hoy . Vuelve durante el verano para leer más o encontrar artículos recopilados. aquí .