¿Es Uber peligroso para las mujeres?

Muchos dicen que sí.

Desde su lanzamiento hace cinco años, Uber se ha convertido en una supernova de startups, con 160.000 conductores solo en los EE. UU. Y una asombrosa valoración de 41.000 millones de dólares. (Eso es más que Southwest Airlines y JetBlue juntas). Sin embargo, en medio de las crecientes críticas de que la compañía no está haciendo lo suficiente para proteger a las pasajeras, Uber se ha convertido rápidamente en el principal estudio de caso de Silicon Valley sobre cómo perder amigos y alienar a la gente.

En una noche lluviosa de marzo, una brillante multitud de líderes y activistas mundiales llenó el Hammerstein Ballroom en la ciudad de Nueva York para celebrar el 20 aniversario de la histórica Cuarta Conferencia Mundial de las Naciones Unidas sobre la Mujer en Beijing, donde Hillary Clinton afirmó: ' Ya no es aceptable discutir los derechos de las mujeres como algo separado de los derechos humanos ”. Dentro del salón de baile, la exsecretaria de Estado una vez más subió al escenario, al igual que notables como el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, Melinda Gates, y, recién saliendo de su memorable grito de guerra de igualdad salarial en los Oscar, ganadora de Mejor Actriz de Reparto Patricia Arquette. También subió al escenario Salle Yoo, consejera general de Uber, el popular servicio de viajes compartidos, que copatrocinó el evento. Yoo, la mujer de más alto rango en Uber, estaba claramente disfrutando del momento: ese mismo día, Uber había anunciado una asociación histórica con ONU Mujeres destinada a crear 1 millón de puestos de trabajo para mujeres conductoras en todo el mundo para 2020. muy bien para nosotros ', me dijo Yoo unos días después.

Fue una extraña elección de palabras dadas las bien publicitadas tribulaciones de Uber con las mujeres, desde comentarios sexistas del cofundador y CEO Travis Kalanick (más sobre eso en un momento) hasta una serie de acusaciones de agresión contra los conductores de Uber. El anuncio conjunto parecía sugerir que Uber quería un nuevo comienzo, que se estaban produciendo cambios al por mayor. Pero la bonhomía duraría poco. Menos de dos semanas después, ONU Mujeres se retiró de la asociación en medio de una serie de críticas dirigidas al accidentado historial de Uber en materia de seguridad para las pasajeras. (También estaba la inquietante ironía de que la ONU había enganchado su vagón a una empresa cuyos trabajos, según señalaron los críticos, eran mal pagados y volátiles, difícilmente el tipo de oportunidad económica que ONU Mujeres suele respaldar). cuando Phumzile Mlambo-Ngcuka, directora ejecutiva de ONU Mujeres, anunció la división antes de una sesión de la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer de la ONU, toda la sala aplaudió.



Menos de dos semanas después, ONU Mujeres se retiró de la asociación en medio de una serie de críticas dirigidas al accidentado historial de Uber en materia de seguridad para las pasajeras.

Para Uber, fue otro paso en falso en una breve historia plagada de ellos. Hace dos años, en un correo electrónico interno sobre un presunto asalto de un conductor de Uber publicado más tarde en el blog de la industria tecnológica propiedad de Gawker, Valleywag, Kalanick culpó a los medios de comunicación por posicionar a Uber como 'de alguna manera responsable de estos incidentes que ni siquiera son reales en El primer lugar.' (Kalanick rechazó reiteradas solicitudes de ser entrevistado para este artículo). En marzo de 2014, en un GQ De perfil, el famoso descarado Kalanick caracterizó su creciente éxito con las mujeres diciendo: 'A eso lo llamamos Boob-er'. Luego estuvo el incidente en octubre pasado en Lyon, Francia, cuando Uber tiró apresuradamente una campaña promocional que ofrecía viajes gratis de 20 minutos con Avions de Chasse (conductores 'hot chick'). Y en noviembre, el ejecutivo de Uber, Emil Michael, provocó una tormenta de fuego en los medios de comunicación por los comentarios que hizo en una cena supuestamente extraoficial en la que admitió que quería contratar investigadores para desenterrar la suciedad sobre los críticos de Uber, específicamente la verificación de nombres de Sarah Lacy. fundador y editor de PandoDaily, un blog de noticias de Silicon Valley muy leído, y vocalista de Uber. (Michael se disculpó más tarde y dijo que sus comentarios 'no reflejan mis puntos de vista reales y no tienen relación con los puntos de vista o el enfoque de la empresa').

'Lo que diferencia a Uber de otras empresas es que confiamos en alguien con nuestra seguridad', me dice Lacy. Se refiere al problema más grande y oscuro que acecha en Uber debajo de las cosas de los chicos malos de Silicon Valley. Coincidiendo con el explosivo crecimiento global de Uber en los últimos dos años (40.000 conductores se unieron solo en diciembre pasado) ha habido al menos 14 presuntas agresiones por parte de conductores en centros de Uber como Chicago; Los Angeles; Filadelfia; Washington DC.; Londres; y Paris. En una sola noche de diciembre pasado en Boston, dos mujeres acusaron de agresión a dos conductores de Uber diferentes. (El fiscal de distrito todavía está investigando ambos casos). El mismo mes, un conductor de Uber fue arrestado por presuntamente secuestrar y violar a una pasajera de 26 años en India, lo que llevó a Nueva Delhi a prohibir brevemente a la compañía operar allí. (El conductor de ese incidente está actualmente en espera de juicio). Y a principios de abril, un conductor de Uber en Houston fue acusado de agredir sexualmente a una mujer ebria que había recogido en un bar y conducido de regreso a su casa. (Ese caso sigue pendiente.)

¿Hemos tenido algunos baches de reputación a lo largo del camino? Claro, hemos tenido algunos dolores de crecimiento ”, dice David Plouffe, el exgerente de campaña de Obama que se unió a Uber el verano pasado como vicepresidente senior de política pública y estrategia. 'Pero hay que entender que la relación que es más importante para un usuario de Uber es esa relación con su conductor de Uber, y es algo que realmente aprecian'.

En una sola noche de diciembre pasado en Boston, dos mujeres acusaron de agresión a dos conductores de Uber diferentes.

Nacido en 2008 por Kalanick y su amigo Garrett Camp, Uber fue concebido a última hora de una noche invernal en París cuando la pareja se encontró en la calle sin poder detener un taxi. Pronto se lanzaron en San Francisco, y en poco tiempo, los inversores de la lista A acudieron en masa, según se informa, incluidos Jay-Z y Ashton Kutcher. Incluso para los estándares tecnológicos, el crecimiento de Uber ha sido asombroso. Hace tres años, operaba en solo 14 ciudades; hoy, está en 300 ciudades en 56 países, incluidos Arabia Saudita, Líbano, Kenia y Rusia. A fines de 2014, contaba con aproximadamente 160,000 conductores activos solo en los EE. UU. Para febrero, Uber, en total, había recaudado casi $ 5 mil millones en fondos, valorando a la compañía en $ 41 mil millones, más que los valores de mercado de las empresas líderes estadounidenses como Gap, Viacom o Kellogg Company.

Durante este período, el gigante de los viajes compartidos ha pisoteado, bueno, a casi todos: la industria del taxi, los reguladores locales, la competencia, los periodistas, incluso sus propios conductores, muchos de los cuales acusan que la compañía los está engañando en beneficios. Pero la razón de ser de Uber siempre ha sido la disrupción. Entra en una ciudad, planta su bandera y lucha contra el régimen regulatorio establecido. La cultura de Uber ha sido moldeada por lo que Kalanick, ahora de 38 años, ha llamado 'confrontación basada en principios'. La sala de conferencias principal en su sede de San Francisco se denomina 'sala de guerra'. Al usar una aplicación para conectar a un pasajero directamente con un conductor, Uber opera en el inframundo, en gran parte no regulado, de viajes compartidos, un área gris que elude las implicaciones fiscales y de licencias asociadas con los servicios convencionales de taxis y limusinas.

Y eso, en particular, ha planteado preguntas inquietantes sobre cómo Uber examina a sus conductores. En anuncios y materiales promocionales, Uber se anuncia a sí mismo como 'el viaje más seguro en la carretera' y dice que se adhiere a 'los estándares de seguridad más estrictos'. Yoo insiste en que las medidas de seguridad de la empresa 'siempre superan lo que se exige a las empresas de taxis locales'. Sin embargo, eso no cuadra del todo con la realidad. Las ordenanzas locales varían según la ciudad, y en lugares como Filadelfia, Seattle y Boston, las verificaciones de antecedentes penales de Uber, que se remontan a siete años, de hecho, reemplazan a las de las agencias de taxis locales. Pero la mayoría de las ciudades del país (San Francisco, Indianápolis, Chicago y Houston, por nombrar solo algunas) también requieren huellas digitales, que luego se comparan con las bases de datos federales que rastrean a los delincuentes violentos. Varios, como Nueva York, Los Ángeles, Phoenix y Chicago, incluso exigen pruebas de detección de drogas. Uber solo requiere la verificación de antecedentes.

No hay un número de emergencia ni una línea directa en la versión actual de la aplicación; todas las comunicaciones con Uber se realizan por correo electrónico.

En diciembre, los fiscales de distrito de Los Ángeles y San Francisco presentaron una demanda conjunta contra Uber, alegando que hace `` representaciones engañosas con respecto a las medidas que toma para garantizar la seguridad del cliente a fin de inducir a las personas a subirse al automóvil de un extraño ''. (Uber dice que está en conversaciones con los fiscales de distrito). La misma semana, la ciudad de Portland, Oregon, demandó a Uber por supuestamente operar un servicio de taxi ilegal y no regulado, lo que llevó a Uber a suspender el servicio allí indefinidamente.

El proceso de contratación de Uber funciona así: los conductores solicitan en línea, presentando el seguro social, la licencia de conducir, el seguro y los números de registro del automóvil, que luego son examinados por tres empresas privadas de verificación de antecedentes. El verano pasado, Uber encargó a Giuliani Partners, el equipo de seguridad dirigido por el ex alcalde de la ciudad de Nueva York Rudolph Giuliani, que auditara sus procedimientos de verificación de antecedentes. Ocho meses después, el informe está completo, aunque Uber no lo compartirá, excepto para decir en un comunicado que 'recomendó mejoras de seguridad, incluido un nuevo Código de Conducta, Programa de Garantía de Calidad y Equipos de respuesta a incidentes en todo el mundo'. En octubre pasado, el exalcalde, en comentarios publicados en el blog de Uber, dijo: 'Básicamente, el proceso de verificación de antecedentes de conductores domésticos de Uber es sólido y creemos que representa una mejora sustancial sobre los estándares de seguridad existentes en la contratación personal mundo del transporte.

Pero no hay duda de que el proceso se puede jugar. En abril, los funcionarios de Houston criticaron los servicios de viajes compartidos, incluido Uber, por verificaciones de antecedentes incompletas y encontraron conductores con antecedentes penales. 'La insuficiencia de estas verificaciones de antecedentes se ha detallado una y otra vez', dice Dave Sutton, portavoz de Who's Driving You, un grupo comercial que representa a las empresas de taxis y limusinas. Para una mujer que puede estar intoxicada después de una noche de fiesta, dice: “Subirse a un vehículo Uber puede ser una elección terrible. Muchos de estos incidentes han ocurrido cuando un pasajero estaba ebrio '.

Para ser claros, un pasajero borracho es vulnerable, ya sea en un Uber o en un taxi. Pero Yoo afirma que tales incidentes 'en realidad le ocurren menos a Uber por un margen enorme. Eso no quiere decir que sea un tipo de defensa, es solo un hecho '. El problema es que las estadísticas de aplicación de la ley no se desglosan donde ocurren las agresiones. Marie Claire le preguntó a Yoo la fuente de su comentario, ¿cómo sabe ella que es más probable que te asalten en un taxi? Pero, al cierre de esta edición, aún no lo había proporcionado.

En todo el país, Uber (junto con otras empresas de viajes compartidos) ha luchado agresivamente con una legislación más estricta con respecto a sus verificaciones de antecedentes. Aún así, en abril de 2014, no obstante, comenzó a aplicar un recargo de seguridad de $ 1 a todos los viajes. ¿A qué se destina esa tarifa? Eso es difícil de decir exactamente. Por correo electrónico, un portavoz declaró que incluye 'verificaciones de antecedentes federales, estatales y locales, evaluaciones periódicas de vehículos motorizados, educación sobre la seguridad del conductor, desarrollo actual y futuro de características de seguridad en la aplicación, y más'.

No hay un número de emergencia ni una línea directa en la versión actual de la aplicación; todas las comunicaciones con Uber se realizan a través del correo electrónico, que el servicio dice que opera las 24 horas del día. Métete en problemas y, a falta de llamar al 911, tendrás que enviar un correo electrónico a Uber y luego esperar una respuesta rápida, por correo electrónico. En marzo, la mujer en Nueva Delhi que alega violación (permanece en el anonimato debido a preocupaciones de privacidad) dijo en un comunicado que los funcionarios de Uber se negaron a reunirse con ella para discutir las reformas de seguridad. “Hasta que las mujeres no puedan legítimamente sentirse seguras”, dijo, “no podremos obtener la igualdad. Lamentablemente, Uber no entiende esto '.

“Hasta que las mujeres no puedan legítimamente sentirse seguras”, dijo, “no podremos obtener la igualdad. Lamentablemente, Uber no entiende esto '.

Es posible que los pasajeros ni siquiera se den cuenta de que, en sus términos y condiciones, Uber se exime de responsabilidad por incidentes que involucren a sus automóviles y conductores. En la mayoría de las ciudades, los propietarios y operadores de taxis (no solo los conductores) están en el apuro de las reclamaciones en su contra. Pero, en efecto, Uber dice que no es ni un propietario ni un operador, solo una pieza de software que conecta a los pasajeros con los automóviles. ¿Tienes un encuentro con un conductor? No es nuestro problema, dice Uber. Según la letra pequeña: 'Uber no garantiza la calidad, idoneidad, seguridad o capacidad de los proveedores externos. Usted acepta que todo el riesgo que surja de su uso de los servicios ... recae exclusivamente en usted, en la medida máxima permitida por la ley aplicable '.

Hay indicios de que se avecinan grandes cambios. A raíz de la acusación de violación en India, Uber implementó una serie de nuevas características de seguridad allí, incluido un botón de pánico en la aplicación que conecta a los pasajeros con las autoridades locales, así como una función mejorada de 'ETA' que permite a un pasajero revelar su paradero en tiempo real a amigos y familiares. (Aunque Uber dice que planea implementar funciones similares en los EE. UU., No ha dicho cuándo). A principios de este año, Uber emitió una 'lista de verificación de seguridad' (solo para usuarios de aplicaciones en Chicago y Boston) para asesorarlos, entre otras cosas , para confirmar que el nombre y la cara en la aplicación coinciden con el conductor que les señala en el automóvil. Y a principios de abril, poco después de la debacle de ONU Mujeres, Uber contrató al alumno de Facebook Joe Sullivan como su primer director de seguridad para supervisar los asuntos de seguridad física y digital. 'Estos incidentes nos afectaron mucho', me dice Yoo. 'Como empresa, siempre intentamos hacerlo mejor'.

Mientras tanto, viajes seguros, señoras.

Una versión de este artículo aparece en la edición de junio de Maria Clara , en los quioscos ahora.