Melvin Tanaya habla sobre temas a medida, barreras culturales y redefinición de la moda

Melvin Tanaya prospera con un desafío. Fue a través de su deseo de tener algo que llamar suyo que nació Song for the Mute, una marca ecléctica de ropa masculina que se enorgullece de sus piezas en telas exclusivas a medida. Lo curioso es que Tanaya rechazó una carrera en la ONU para llegar aquí. Y no sabe coser.

Tanaya está merodeando fuera de su estudio de Glebe esta mañana expresándose líricamente sobre lograr lo imposible. Cuando él y la cofundadora de su sello, Lyna Ty, se ponen manos a la obra, lo hacen en un ambiente de completo silencio. Sin embargo, su galardonada etiqueta rara vez ha disfrutado del silencio. Autodidacta en el mundo de la moda de alta gama, Tanaya y Ty han generado un seguimiento internacional de culto con una base de clientes devotos: fanáticos que en realidad se han tatuado Song for the Mute en la piel.

¿Cómo pasa un dúo de diseñar ropa en un automóvil a dirigir una de las marcas de ropa masculina más respetadas del país? Sencillo. Seguí tus agallas.



'Los primeros años estuvimos trabajando con nuestro coche'.

Para Tanaya, este viaje comenzó en 2009 cuando su amor por las camisetas de diseño gráfico y la falta de habilidades para confeccionar prendas lo llevaron a una vieja amiga de la escuela en Lyna Ty. A Tanaya no le gustaba mucho el ajuste de las camisetas producidas en masa, así que hizo que Ty hiciera un patrón para sus camisetas antes de contarle sobre este nuevo concepto que tenía en mente. 'Ella realmente se conectó con el concepto y saltó a bordo', dice Tanaya.

Este negocio de las camisas moriría rápidamente antes de que comenzara, ya que Tanaya y Ty desenterraron una vocación que era mucho más grande de lo que ambos esperaban. “Ese (negocio de las camisas) no duró mucho. Esa fue la idea inicial porque no sabía cómo hacer ropa '.

Lo que evolucionó rápidamente de una simple camisa se convirtió en un abrigo y luego en un concepto para una nueva marca australiana. ¿La única regla que tenían en mente? No podía ser demasiado literal y tenía que comunicar sus sentimientos a través de la forma de sus prendas. La trayectoria aparentemente estaba fijada para Song for the Mute, con Ty como el diseñador de vestuario y ropa femenina capacitado, y Tanaya como el hombre inteligente en los negocios encargado de retirar un poco los diseños para que los hombres pudieran usarlos.

Sin embargo, el duro curso intensivo de la moda apenas estaba comenzando. Tanaya tuvo que asumir la enorme curva de aprendizaje del volátil mercado minorista mientras cometía errores en el negocio y continuaba con su trabajo diario en el minorista de ropa masculina de lujo Harrolds. No fue un paseo por el parque. “Los primeros años estuvimos trabajando con nuestro auto”, dice Tanaya.

Crecer en Australia con padres asiáticos estrictos y tradicionales aseguró que el ansia de creatividad de la pareja a menudo fuera mal visto en lugar de las trayectorias profesionales más convencionales: piense en abogado, contador, medicina, niño prodigio, etc. Tanaya dice que para sortear esta barrera cultural, la pareja mantuvo sus trabajos durante cuatro años mientras dirigían la etiqueta antes de comprometerse a tiempo completo.

La idea detrás de esto era asegurarles a sus padres que no importaba lo que sucediera, todavía tenían algo en lo que apoyarse: un seguro. “Al principio estaban preocupados, asegurándose de que estuviéramos bien financieramente. Seguimos haciéndoles saber nuestro progreso. Los premios que ganamos y cómo fue creciendo. Pudimos mantenernos a nosotros mismos en términos de negocio y producción, pero no fue barato '.

Para Tanaya al menos, nunca se trató de llegar a ese punto en el que pudiera demostrarles a sus padres que una carrera en la moda era viable. “No estábamos ansiosos, diciendo: ¿podemos convencerlos ahora o qué tal ahora? Estamos contentos con nosotros mismos y solo queríamos mejorar cada vez más en lo que hicimos '.

El dinero y la fama tampoco fueron la motivación del dúo. Mejorar como diseñadores y demostrar que no era solo una fase en absoluto lo fue.

Durante esta etapa de crecimiento, Tanaya no tenía una mesa para trabajar ya que el estudio se había duplicado como espacio habitable. La pareja no quería mezclar espacios de trabajo y de vida, pero no había muchas opciones. Como explica Tanaya, simplemente hicieron lo que tenían que hacer para llegar aquí. Song for the Mute lanzaría su primera colección que constaba de ocho piezas. Ty y Tanaya solo tardarían seis meses en diseñar los pantalones. Se erige como el patrón base para todos sus pantalones hoy.

“Lo aprendimos de la manera difícil saltando al fondo. Creamos una colección sin fábrica ”.

Conocer a Nick Wooster y tenerlo como asesor de estilo a través del correo electrónico es genial. Mostrar su colección en Paris Fashion Show también es genial. Tener sus prendas almacenadas en más de 12 países y en 25 de las mejores boutiques de lujo del mundo es casi inaudito para cualquier marca australiana de ropa masculina. Para Tanaya, que no tiene ningún tipo de experiencia formal en moda, uno pensaría que la joven de 29 años acaba de inventar esto como un elaborado engaño para engañar a los estudiantes de moda que trabajan duro en pasantías.

Sin embargo, Tanaya no necesita saber cómo hacer ropa porque parece entender completamente el concepto detrás de ella. Y lo más importante, cómo venderlo.

“Me gustaba la ropa, pero no sabía de tela o corte. Con Lyna, comenzó a presentarme a los diseñadores y las telas y la diferencia entre tejido y tejido. Llevamos cinco años yendo y estoy aprendiendo todos los días. Viajamos a Japón e Italia para crear nuestros propios tejidos. Así que todavía es tan emocionante para mí ahora como aprender sobre las cosas básicas '.

Por ahora, Tanaya se ocupa de la venta al por mayor, el diseño y la venta al por menor mientras supervisa la marca y la dirección de arte del negocio. Ty, por otro lado, se ocupa de la dirección creativa de las piezas de su colección, asegurando que el importante equilibrio entre 'vendible' y 'estética' se mantenga satisfecho durante todo el viaje de Song for the Mute.

Parece que los desafíos son factores que Tanaya también da la bienvenida como parte de la vida en el negocio. Cuando la pareja empezó, no tenían acceso a telas a medida. Así que fueron directamente a sus confiables Páginas Amarillas y llamaron en frío en busca de algunos proveedores de hilos. Sin conexiones en la industria y sin mentores, Tanaya y Ty llamaron a todos los proveedores en Sydney sin éxito para sus necesidades. Como dice Tanaya, “lo aprendimos de la manera difícil saltando en el fondo. Creamos una colección sin fábrica ”.

Pero incluso su primera colección no estuvo muy caliente ya que las prendas se desintegrarían en la lavadora. Song for the Mute necesitaba un nuevo plan, por lo que se dirigieron a una feria comercial en París llamada Premiere Vision, donde pudieron reunirse y entablar relaciones con proveedores de telas premium. Esto es lo que Tanaya atribuye hoy al diseño característico de la marca, la bala de plata de su éxito en el inestable mundo de la moda minorista.

“Nos reunimos con algunos proveedores allí y lleva un tiempo crear una relación en la que puedas crear tus propias telas. Y creo que eso es lo que nos diferencia. Somos relativamente jóvenes, pero ciertamente nos llevó algunos años hacerlo '.

'La paciencia, el trabajo duro y la pasión por lo que haces es lo más importante porque eres tan bueno como tu producto'.

Sorprendentemente, Tanaya dice que ni siquiera fue su objetivo hacer sus propias telas, explicando cómo el progreso hacia ese espacio fue simplemente 'orgánico'. Nada se dibuja primero en Song for the Mute, ya que todo depende del tejido que inventen. El setenta por ciento del proceso de diseño se trata de telas y crece orgánicamente a partir de ahí. Por lo tanto, el aspecto general de cada colección es siempre diferente del anterior en función de la producción limitada de telas.

Dado el éxito continuo que ha tenido la etiqueta a lo largo de los años, Tanaya dice que aquellos que buscan ingresar a la industria no deben dejarse disuadir por la alta probabilidad de fracaso. “No creo que necesites mucho dinero. No tenemos un inversor ahora y empezamos sin nada. La paciencia, el trabajo duro y la pasión por lo que haces es lo más importante porque eres tan bueno como tu producto '.

¿Y en términos de recaudar ese capital inicial para que las cosas despeguen? 'Conserve su segundo trabajo el mayor tiempo posible hasta que esté listo para dejarlo'.

Al final del día, independientemente de la franja de premios, el respaldo de celebridades (Lupe Fiasco está designada como su próxima colaboradora) y los ingresos crecientes, parece que Tanaya tiene los ojos puestos únicamente en un premio: la familia. “No intentamos validar nuestro éxito. Es más como formar una familia. Venir a trabajar todos los días y ver a mi propio equipo allí, eso para mí es una buena sensación. Ver nuestro propio espacio. Las cosas simples, las pequeñas cosas nos impulsan '.

'Ah, y uno de mis mayores objetivos personales es también hacer que los padres de Lyna se sientan orgullosos de lo que está haciendo'.

Que sean dos premios.

Fotografía producida exclusivamente para D’Marge por Peter Van Alphen - Prohibida la reproducción sin permiso.

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