Neale Whitaker: sobre diseño, destinos de ensueño y consejos para la vida

Este gurú del estilo nacido en Inglaterra y residente en Australia ha tenido muchos sombreros. Los televidentes australianos lo conocen como juez en El bloque, mientras que los aficionados a las revistas han seguido una carrera que incluye el lanzamiento de delicioso, editor en jefe de Precioso y, actualmente, editor en jefe de Vogue Living. Al vivir en Sydney con su pareja y dos perros Weimaraner, Whitaker charla con Rachelle Unreich sobre diseño, destinos de ensueño y los mejores consejos que ha recibido.

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RU: ¿Alguna vez la gente tiene miedo de invitarte a su casa, de la misma manera que algunos se muestran reacios a cocinar para un chef?



NW: Me horroriza cuando pienso que la gente se siente así. No juzgo nada en absoluto en mi propia vida privada, y ciertamente no juzgaría la casa de nadie. Te lo pasarías bien (juzgándome) si vinieras a mi casa; El hecho de que tenga dos baños sin renovar y que haya estado en la casa durante casi una década te dice algo. Cuando miras hermosas casas todo el día para trabajar, lo último que quieres hacer es hacerlo tú mismo. Es como los chefs que llegan a casa y lo único que quieren es una tostada con frijoles horneados.

RU: ¿Cuál sería la casa de sus sueños?

NW: El lugar del que acabo de regresar en Bali, el Como Shambhala en Ubud, está bastante arriba en la lista. También lo es la Casa de Jim Thompson en Bangkok. Soy un gran amante de las casas asiáticas abiertas a los elementos, con suelos de madera, contraventanas de plantación. Ese estilo de vida asiático sería mi sueño.

RU: ¿Cuál es el mejor consejo de diseño que podría dar a los lectores de D’Marge?

NW: Su hogar debe ser un reflejo de la vida que se vive en él. No tengo tiempo para las modas pasajeras. Si el azul es el color del momento y no te gusta, entonces no te acerques. Tu hogar debe ser un reflejo de ti y de la vida que viviste allí, una amalgama de todo tipo de efectos personales, recuerdos de viajes y una variedad de cosas que cuentan la historia de tu vida.

RU: ¿Qué revela tu hogar sobre ti?

NW: Mi vida y la vida de mi pareja, todo ha sido elegido por una razón específica. Se recogieron muchas cosas en nuestros viajes por el mundo juntos. Todo lo que puedo ver ahora son libros, libros, libros; tenemos estantes del piso al techo en nuestra sala de estar y comedor de planta abierta, pero los libros se han apoderado un poco de esa área. He devorado libros toda mi vida; Leo varias novelas al mes. Soy un gran admirador de Christos Tsiolkas, y también un gran admirador de la escritora nigeriana estadounidense, Chimamanda Ngozi Adichie. También amo a muchos escritores indios: V.S. Naipaul, Anita Desai, Rohinton Mistry.

RU: Aquí hay una pregunta de diseño: ¿Qué sugieres que haga alguien si su pareja tiene un gusto muy diferente al que le gusta a él?

NW: Siempre tiene que haber un elemento de compromiso. Encuentre piezas que funcionen para ambos. No creo que una persona deba sacrificar su gusto o subordinarse de alguna manera; tienes que encontrar un término medio. Si tienes la suerte de tener una casa enorme, donde puedes dividir las habitaciones, genial. Pero no hay mucha gente en casas lo suficientemente grandes para hacer frente a eso.

RU: ¿Hay algo que coleccione en casa?

NO: art. En mi sala de estar, cada espacio imaginable de la pared está cubierto con algo. Somos coleccionistas bastante comprometidos. No me refiero a que gastemos grandes cantidades de dinero en galerías, pero recogemos lo que amamos donde podemos encontrarlo. Si traigo algo del extranjero, siempre recogeré algo para poner en la pared. Me gustan especialmente los cuatro Robert Dobles que tenemos en la pared en este momento. Me encanta una acuarela abstracta vietnamita de un monje budista de Vietnam y una fotografía contemporánea de gángsters callejeros en China de Paul Westlake. Y hay una pintura de los artistas de Sydney Gillie y Marc, de mí, mi pareja y nuestros perros Weimaraner. Suena cursi, pero es hermoso.

RU: Eres un hombre de buen gusto; tienes cosas de perros feos?

NW: Nuestros perros no tienen muchas cosas. Solo les gusta jugar con pelotas de tenis; Los juguetes para perros siempre se han ignorado. Tienen un hermoso y viejo sofá de cuero que se han hecho cargo. No deberían dormir con él, pero lo hacen.

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RU: ¿Tienes mal gusto en algo? ¿Música?

NW: Mi gusto musical va desde melodías de espectáculos hasta música folclórica, música clásica, cantos gregorianos y los ganadores de las canciones de Eurovisión. No soy ni remotamente valioso por esas cosas. Con la pintura de nosotros con los perros, a algunas personas les encanta y otras la odian y piensan que es el colmo del mal gusto. Pero no nos importa.

RU: Tu trayectoria profesional ha sido increíble. Entre los muchos aspectos destacados, lanzó la revista de alimentos. deliciosotu editaste Precioso durante muchos años, eres juez en El bloque y estás a punto de subir Vogue Living como editor en jefe. ¿Ha habido algún paso en falso?

NW: Mi carrera puede parecer en el papel como segura y segura, pero ha sido bastante azarosa. Pasé por un período de inseguridad increíble cuando dejé Inglaterra en el '99 para mudarme a Australia, porque estaba dando un pequeño salto; era como saltar por un acantilado, pero tenía que hacerlo, aunque no estaba No estoy seguro de cómo se desarrollaría. También ha habido momentos en los que no me he estado divirtiendo. No tengo una fórmula especial para lidiar con eso. Intento seguir adelante y mejorar las cosas, y si creo que es hora de una nueva oportunidad, voy a buscarla. Australia ha sido muy, muy buena conmigo. Ahora mismo siento que estoy en un buen lugar.

RU: Pareces muy mesurado. ¿Qué te enfurece?

NW: Me enfurezco absolutamente por muchas cosas pequeñas y tontas. Las personas que me llaman y me envían correos electrónicos y me dicen: '¿Puedo elegir tu cerebro?' Quieren mi consejo y pueden ser increíblemente exigentes. Y luego son groseros cuando no obtienen la respuesta que quieren. También tengo muchas personas de relaciones públicas que se ponen en contacto conmigo con ideas locas para historias, lo que me hace pensar que nunca han mirado nada que yo haya editado. Tengo gente que me llama para que ofrezca de todo, desde helados hasta bastones y telesillas, y les digo: 'Sabes que trabajo en una revista de diseño de interiores, ¿no?' estoy loco. Soy una persona bastante razonable.

RU: ¿Cuál fue la época más memorable en la que te reconocieron?

NW: Siempre es bueno ser reconocido. Una vez estaba en Crown Street en Surry Hills, caminando, y estos tipos caminaban detrás de mí. Cuando llegué al semáforo, me gritaban: '¡Neale! ¡Neale! ¡Neale! ''. Me di la vuelta con una gran sonrisa y me dijeron: `` Neil Perry, eres ese tipo de Maestro de cocina! 'Pero puedes pasar veinticinco años en revistas y todavía eres conocido como el tipo de El bloque. Aunque me gusta un poco.

RU: Cuando eras pequeño, ¿cuál era el epítome del estilo para ti?

NW: Crecí en Inglaterra a finales de los sesenta y setenta y tenía un estilo de desierto. Aspiraba a casas de amigos, lo cual era terriblemente injusto, ya que la mía no tenía nada de malo. Pero en un momento, empapelaron nuestra sala de estar con un estampado de bambú, que me pareció terriblemente elegante y con estilo, las cosas comenzaron a mejorar desde ese punto.

RU: ¿En qué gastó su primer gran sueldo?

NW: Mi propio apartamento en Inglaterra. Eso es lo que hace la gente en Inglaterra. Tan pronto como tenga un cheque de pago en su bolsillo, obtendrá una hipoteca. Es como un rito de iniciación. Solo tenía 20 años.

RU: ¿Cuál es el mejor consejo que ha recibido?

NW: Hace muchos años tuve un jefe excéntrico y dominante cuando trabajaba en British Arpistas y Reina, quien me dijo que necesitaba sonreír más. Dijo que era demasiado serio, pero que si sonreía, podría conseguir lo que quisiera. De alguna manera funcionó. Es algo que he recordado toda mi vida, ya que mi apariencia natural es bastante seria y amenazadora. Practico mi sonrisa para recordarle a la gente que tengo sentido del humor.

RU: ¿Qué te hace reír a carcajadas?

NW: Comedias de situación británicas que se remontan a los años 70, cuanto más cornudas, mejor. Robin's Nest, ¿te están sirviendo ?, George y Mildred, The Good Life. Todavía los veo en la televisión del Reino Unido. Afortunadamente, mi pareja también los ama.

RU: ¿Cuál es el mejor consejo que tienes sobre el amor?

NW: Deben tratar de hacer reír a los demás, darse espacio cuando lo necesiten y comprender qué es lo que hace que el otro funcione.