Rachel Nichols es una de las pocas voces femeninas del mundo del deporte, pero esa no es la razón por la que cambia las reglas del juego

Es porque no tiene miedo de hacer preguntas difíciles. Aquí, la escritora Molly Knight pone ella en el asiento caliente.

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Antes de sentarme a entrevistar a la presentadora de ESPN Rachel Nichols, pensé en preguntarle cómo es ser mujer en una industria tan dominada por los hombres. Entonces lo pensé mejor.

Como escritora de deportes, recibo la misma pregunta constantemente de personas bien intencionadas, y me tropiezo con mis palabras cada vez. Nunca sé qué decir; probablemente se parezca mucho a ser mujer en cualquier otra profesión, y además nunca he sido un hombre, así que no tendría ni idea de con qué compararlo.



Además, Nichols no es gran cosa porque es una mujer que trabaja en deportes. Ella es un gran problema porque es inteligente, divertida y no tiene miedo. preguntar difícil preguntas de algunas de las personas más famosas del planeta. Sus dotes periodísticas la trajeron de Washington. Correo a ESPN a CNN de regreso a ESPN, pero su calidez y simpatía la convirtieron en una estrella. Deportes Ilustrados ha llamado a Nichols 'la periodista deportiva más destacada e impactante del país'; El reportero de Hollywood la nombró una de las 10 voces más poderosas en los medios deportivos.

Ahora el presentador del programa diario de baloncesto de ESPN. El salto , Nichols está enfocando su inmenso talento en elevar el diálogo de la NBA. Nos sentamos cerca de su estudio en el centro de Los Ángeles para una charla franca, de periodista deportivo a periodista deportivo, sobre cómo tomar las riendas cuando la pelota está en tu cancha.

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Rachel Nichols en el set de su programa de ESPN

Cortesía de Rachel Nichols

Molly Knight: ¿Por qué elegiste esta carrera?

Rachel Nichols: Siempre me han gustado los deportes. Cuando era niño era divertido. ¿Por qué no querrías trabajar en un trabajo divertido? Pero sabía que no iba a ser un atleta profesional. Y si miraras a tu alrededor para ver qué trabajos estaban disponibles en los deportes, ciertamente en ese momento no podrías ser una ejecutiva de equipo femenino.

Cuando crecí y lo pensé de manera más crítica, me di cuenta de que lo que me atraía era que cuando vas a un evento deportivo hay toda esta historia que pasa frente a ti. Pero no sabes lo que va a pasar. Siempre uso este ejemplo: es como Will Smith en la película alienígena; tal vez vayas a ver la película porque piensas que podría ser buena o divertida o hay explosiones geniales, pero al final sabes quién sale de esa película. No es el extraterrestre. Es Will Smith. Pero cuando vas a un evento deportivo no sabes qué equipo es Will Smith y qué equipo es el extraterrestre. Si su trabajo es contar historias, es mucho más divertido hacerlo si no todo está predeterminado. Y parecía mucho mejor que trabajar en una oficina.

`` Tuvimos una conversación realmente honesta sobre por qué todos lo odiaban. Dijo que ya no quería ser el villano.

MK: Perfeccionó sus habilidades en Washington Correo , reportando y archivando historias todos los días. ¿Cómo hiciste la transición a la televisión?

Enfermera: Cuando estaba en D.C. y mi trabajo era cubrir las capitales de Washington, el escritor de hockey iba al programa previo al juego en la red de cable local cada pre-juego para hacer un segmento. Así que, incluso como reportero de un periódico, también me estaba convirtiendo en reportero de televisión, algo así como algo secundario.

La inmediatez de la televisión es realmente atractiva. Hay algunas historias que solo puedes contar impresas porque estás contando una conversación o narrativa que sucedió a puerta cerrada y solo hablando con treinta personas diferentes y creando el tapiz puedes armarlo todo. Pero hay algunas situaciones en las que muestra un clip de Michael Jordan y dice: '¿Viste eso?' Y puedo escribir sobre ese clip de diez formas diferentes y nunca podré hacerle justicia.

MK: Has entrevistado básicamente a todas las figuras deportivas notables de esta generación. ¿Qué entrevista te llama la atención?

Enfermera: Hice un proyecto por primera vez con LeBron James cuando estaba en la escuela secundaria. Ser capaz de hablar con alguien a la edad de 17 años y ahora a la edad de 32, poder tener estos controles de una hora con otro ser humano sería genial, incluso si él fuera solo el chico en la ferretería de la esquina. Pero no es el tipo de la ferretería, es uno de los mejores atletas de la historia. ¿Tener un asiento de primera fila en la vida de alguien? Ha sido increible.

Hicimos una entrevista un año después de 'The Decision' [cuando James anunció que se iba de Cleveland a Miami], cuando la NBA estaba saliendo del bloqueo y James tuvo un año difícil y perdió las Finales de la NBA y no habló con nadie. durante unos meses y volvió a su caparazón. Nos sentamos en Akron, Ohio, y tuvimos una conversación realmente honesta sobre por qué todos lo odiaban. Dijo que ya no quería ser el villano.

Cubrí a Serena y Venus Williams al principio de sus carreras. Hablar con ellos en esos primeros momentos era mucho más que ganar un torneo de tenis.

Y obviamente la entrevista que hice con Floyd Mayweather. Creo que ayudó a elevar algunas de las conversaciones que tuvimos sobre él y sobre la violencia doméstica. La entrevista en sí no fue un tour de force emocional de búsqueda de hechos, pero sirvió para otro propósito que sentí que era valioso.

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MK: Me alegra que hayas mencionado la entrevista de Floyd Mayweather. Realmente fue un momento decisivo para la conversación nacional sobre la violencia doméstica. Creo que obligó a mucha gente a tener en cuenta lo peligroso que es adorar a un figura deportiva que tiene un historial de abuso de mujeres . La mayoría de las personas recurren a los deportes como una distracción de todas las cosas terribles que suceden en el mundo, y no quieren pensar que su atleta favorito sea una persona terrible. ¿Sintió la importancia de eso al entrar en la entrevista?

Enfermera: Investigo mucho antes de cada entrevista que hago. Me senté y leí los informes policiales, leí los grandes reportajes que habían hecho los periodistas de boxeo que no habían recibido mucha atención del público. El contexto fue realmente relevante para mí; la entrevista ocurrió justo alrededor del Video de Ray Rice [de él agrediendo a su entonces prometida en un ascensor] saliendo [en septiembre de 2014]. Entonces, para mí, aunque algunos de los incidentes sobre los que le pregunté a Mayweather habían sucedido bastante en el pasado, fue relevante.

'Si alguien tiene un problema con algo que digo, mi política es' Llámame '. Hablemos de eso.''

Estaba en medio de una gira promocional para una pelea, por lo que algunas personas pensaron que lo había emboscado. Pero no fue una emboscada en absoluto, no solo por lo que estaba pasando en el país y en el mundo deportivo con Ray Rice, sino porque había comentado específicamente sobre Ray Rice dos días antes. Para mí, Floyd Mayweather se insertó en esa conversación, y se convirtió en, Está bien, si esto es algo de lo que está hablando, hablemos de ello. . Sabía que probablemente no iba a ser muy receptivo a eso. Pero tuve que preguntar qué quería preguntar y ver cuánto tiempo se quedaría.

MK: Parte de ser un periodista serio es ser gritado por publicistas que quieren que no hagas nada más que preguntas amistosas. ¿Cómo lidias con eso?

Enfermera: Una cosa que debe saber al ingresar es si está haciendo preguntas porque está buscando una respuesta. No querrás hacer preguntas grandilocuentes. Si realmente solo estás pidiendo la verdad, entonces es mucho más difícil que las personas se sientan legítimamente ofendidas.

Asisto a muchos partidos y hablo con los jugadores para saber qué está pasando antes de formarme una opinión. Y como voy a los partidos, si alguien tiene algo que decir con mi opinión, es totalmente justo. Ha habido ocasiones en que los atletas me envían mensajes de texto después de algo que he dicho en la televisión, o me han contado a través de sus relaciones públicas que no les gustó lo que dije, pero nunca nadie dijo que era un problema. tiro bajo. Trabajo muy duro para evitarlo. Si alguien tiene un problema con algo que digo, mi política es, 'Llámame. Hablemos de eso.'

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Nichols informa para ESPN desde la banca antes del inicio de un juego de la NFL, noviembre de 2009.

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MK: Algo que siempre me sorprende de los reporteros al aire es tu habilidad para mantener la calma en situaciones que a menudo son caóticas. ¿Cómo mantienes la calma?

Enfermera: Yo era un escritor de ritmos que escribía con fecha límite en una época en la que tenías que presentar la solicitud antes de un tiempo determinado o había un agujero en el periódico. No había Internet, no había una actitud de '¡oye, siempre que puedas publicar la historia!' Entonces el juego terminaría a las 11 p.m. y a las 11:08 p.m. Tuve que presentar algo.

Y como acabamos de hablar, acerca de hacer preguntas difíciles, cuando estás en un ritmo, tienes que volver todos los días y ver a las mismas personas, y hacer tu trabajo, que es obtener información incluso si a la gente no le gusta. eso. Y si vas demasiado lejos o te equivocas, tienes que darte la vuelta y lidiar con esos mismos atletas y miembros del equipo mañana. Así que pasas años aprendiendo a ser inteligente.

Esas cosas me prepararon para hacer lo mismo en la televisión en vivo.

MK: Definitivamente he llamado a un atleta por el nombre equivocado antes, que es probablemente lo más vergonzoso que puede hacer en este trabajo. ¿Algún momento vergonzoso para compartir?

Enfermera: Estábamos en Buffalo después de un partido de la NFL. yo estaba en centro de deportes vivo y fue uno de esos terribles días de invierno en Buffalo, creo que las ráfagas fueron de 65 a 70 millas por hora. Hacía mucho frío y yo estaba parado en una contrahuella y mi equilibrio no era muy bueno, y una ráfaga de viento vino mientras estaba dando mi informe y simplemente volé fuera de la caja.

MK: Por favor, dime que esto existe en YouTube & hellip;

Enfermera: Afortunadamente no, ¡y la gente ha mirado!

'Caer' ni siquiera es la palabra correcta. El viento me hizo a un lado. Literalmente me movieron a través de la pantalla. Nos desconectamos y estoy seguro de que el presentador dijo: 'Bueno, hemos perdido a Rachel'.

Pero esa es una de las 100 cosas que han sucedido. Es TV en vivo. Aprendes a rodar con eso.

'Tengo dos hijas gemelas de seis años y estoy feliz de saber que ellas pueden crecer viéndome hacer algo que realmente me interesa, por lo que siento curiosidad todos los días'.

MK: ¿Ha tenido un momento en el que le resultó difícil mantener la calma en el aire?

Enfermera: Me enteré [reportero veterano de la línea lateral de la NBA] Craig Sager murió menos de dos minutos antes de que tuviera que salir al aire. Quiero decir que fueron 90 segundos. Había estado hablando con el hijo de Craig, así que sabía lo enfermo que estaba, pero esa semana habían sucedido algunas cosas que me habían hecho creer que teníamos un poco más de tiempo. La noche antes de su muerte, estaba pensando en cómo necesitaba escribir algunos pensamientos para tener algo que decir cuando sucediera, pero tampoco quería hacerlo. Realmente creí que teníamos más tiempo. Tener noventa segundos para decirle a la gente y hablar de ello y estar en directo en el aire ... Craig es alguien a quien admiraba tremendamente durante tanto tiempo. Fue a [mi alma mater] Northwestern. Era el mejor en lo que hacía. Trabajé con él en Turner durante un tiempo y lo conocí muy bien. Ese fue probablemente el momento más difícil que tuve al aire.

MK: Para la mayoría de la gente, descubrir que alguien a quien ama ha muerto es bastante difícil, pero tener que ir a la televisión y decirle al mundo ... Estás tú, el humano, procesando tus emociones, y luego tú, el profesional. ¿Compartimentó y puso el trabajo primero?

Enfermera: No sé. Acabo de superarlo. El único pensamiento que tuve en esos noventa segundos entre que mi productor me dijo al oído y se encendió la luz fue: Hazlo bien por el . Se lo merecía.

MK: El año pasado comenzaste a organizar tu propio programa de entrevistas deportivo diario. ¿Cómo te preparas para cada episodio? Como es tu dia

Enfermera: Mi trabajo para el programa comienza la noche antes de ver horas de juegos de baloncesto que están sucediendo. Las redes sociales han hecho que ver los partidos de la NBA sea realmente divertido y colectivo: si sucede algo interesante en el partido de Memphis o en el de los Lakers, la gente está tuiteando al respecto. A veces me preparo yendo al juego de los Lakers o Clippers porque los Knicks están en la ciudad o los Cleveland Cavaliers están en la ciudad y quiero hablar con esos jugadores.

Nuestra primera reunión del día es a las 7 a.m. porque aunque estamos en la costa oeste, el espectáculo comienza a las 3 p.m. Hora del este. Estoy asombrado por nuestros productores y todas las personas que saben cómo hacer las cosas que yo no sé hacer: encontrar los videos correctos y editarlos juntos. Estoy encantado de que el tono de nuestro programa sea a menudo inteligente e irreverente y eso es cien por ciento por el personal de producción y cero por ciento por mí.

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Nichols habla con Paul Pierce de los Boston Celtics antes del tercer juego de las finales de la NBA, junio de 2010.

Brian Babineau / NBAEimágenes falsas

Cada programa tiene un monólogo, así que en esencia escribo cinco columnas a la semana. Paso las horas previas al programa averiguando los temas de los que quiero hablar. Cuando eres un reportero, le preguntas a la gente qué piensan. Después de dos décadas, sentí que había ingresado información durante el tiempo suficiente como para estar calificado para generar información. Lo que me atrajo de este trabajo fue la oportunidad de liderar la conversación. Así que justo en la parte superior del programa puedo establecer el tono con, Oye, aquí tienes una idea . Y luego sentarse con algunas de las personas más inteligentes que conozco y hablar de ello.

Consigues que la gente se sintonice diciendo algo diferente o con más capas de lo que están recibiendo en otro lugar. Sin embargo, la idea errónea es que tiene que ser el más ruidoso. Simplemente tiene que ser lo más interesante.

MK: Iba a preguntarte sobre trabajar y ser madre de tus gemelos, pero luego pensé: A los hombres nunca se les pregunta cómo es presentar su propio programa de televisión y también ser padres.

Enfermera: Exactamente.

MK: Entonces no sé cómo formular esta pregunta ...

Enfermera: Creo que lo único inteligente que puedo decir es que tengo dos hijas gemelas de seis años y estoy feliz de saber que ellas crecen viéndome hacer algo en lo que estoy realmente interesado, que llego a ser. curiosidad acerca de todos los días, y solo puedo esperar que ellos obtengan lo mismo.

Me gusta mucho lo que hago. Veo tres horas de baloncesto al día porque me gusta mucho. Leo todo porque me gusta mucho. Creo que, honestamente, esto debe ser cierto en cualquier campo al que se adentre. Hablo mucho con estudiantes universitarios y esto es lo que les digo. Haz algo que realmente te guste. Porque entonces las cosas que estás haciendo para tener éxito son las cosas que estarías haciendo de todos modos.

MK: ¿Qué es lo que amas del baloncesto?

Enfermera: La inmediatez de la misma. Hay diez muchachos en una cancha y puedes ver la cara de todos y puedes escucharlos y ver lo que están haciendo y ver y sentir lo que están haciendo.

Es un deporte tan diverso, que permite tal diversidad de pensamiento. Realmente me gusta la cultura de la NBA que está sucediendo en este momento, su vitalidad y cuánta influencia está teniendo en el país y el mundo.

MK: He tenido momentos en mi carrera en los que hice un balance de lo que estoy haciendo con mi vida y me pregunté si escribir sobre deportes importaba, si era un buen uso de mi tiempo, y luego me di cuenta del papel que desempeñaba. juega en la vida de tanta gente. Puede ser una gracia salvadora para lo que sea que las personas estén pasando en sus vidas y una conexión con sus familias, porque el fandom a menudo se transmite de generación en generación, y también un lugar para que las personas encuentren una comunidad. Los deportes son lo único que la gente ve en vivo, y luego te conectas a Internet y mantienes una conversación y te sientes parte de algo.

Enfermera: El deporte es la carpa bajo la que todavía nos reunimos todos. Si miras la participación de los votantes, es baja. Si observa la asistencia a los servicios religiosos, está bajando. La gente ya no ve los mismos programas de televisión, no lee los mismos periódicos. Lo único que todos hacemos es ver eventos deportivos y se ha convertido en el lugar donde tenemos nuestras conversaciones nacionales. Hemos tenido conversaciones sobre violencia doméstica debido a los deportes; Colin Kaepernick realmente canalizó y centró una conversación sobre la violencia policial. Y podría seguir y seguir. Hay tantas situaciones en las que, debido a que todos estamos sentados juntos en una arena, nos vemos obligados a hablar sobre estas cosas grandes e importantes.

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