Revolución en Sorority Row

Uno pensaría que fue en 1954 en la Universidad de Alabama en Tuscaloosa, donde entrar a las salas secretas de la hermandad de mujeres revela una mentalidad anterior al Movimiento por los Derechos Civiles. Pero el otoño pasado, un grupo de mujeres, blancas y negras, se enfrentó a las tradiciones atrasadas que han mantenido segregado al sistema griego más grande de la nación hasta bien entrado el siglo XXI. Revolución en Sorority Row

En agosto de 2012, Chrystal Stallworth, de Lawton, Oklahoma, hizo las maletas y partió hacia la carrera de la hermandad de mujeres en la Universidad de Alabama en Tuscaloosa. Ella era el paquete completo: promedio de calificaciones de 4.3, premed, presidenta del cuerpo estudiantil de su escuela secundaria, animadora y voluntaria para una organización que recauda dinero para combatir el cáncer. 'Traté de convertirme en la candidata universitaria completa', dice. Durante la primera ronda, Stallworth, ahora de 20 años, visitó las 16 hermandades de mujeres panhelénicas que participan en forma formal y disfrutó cada minuto de recorrer las mansiones multimillonarias y conocer a las mujeres que podrían ser sus hermanas. 'Lo estaba dando todo', dice. 'Tratar de conocer a estas personas y decir:' Esto es lo que soy '' '.

Pero después de la primera ronda, solo la invitaron a cuatro casas. A otras niñas igualmente calificadas se les pidió que regresaran a casi todas las casas, más del máximo de 12 que se les permitió visitar en la segunda ronda. En otras palabras, las hermandades estaban peleando por ellos, mientras rechazaban a Stallworth. Después de la segunda ronda, fue invitada a regresar a una sola casa y decidió retirarse de las prisas. 'Estaba realmente molesto', recuerda Stallworth. Probablemente fue una de las peores semanas que he pasado en Alabama. Me hizo sentir como, '¿Qué estoy haciendo aquí? ¿Nadie me quiere?' Sentí que no pertenecía, lo cual es difícil, especialmente como estudiante de primer año entrante '.

Semanas más tarde, después de que comenzaron las clases, Stallworth descubrió lo que la diferenciaba de otros candidatos: es mitad negra. 'Cuando llegué al campus, comencé a notar cuando veía a todas las chicas en las hermandades de mujeres, no había minorías, o si las había, tal vez algunas mujeres asiáticas', dice Stallworth. Probablemente ni siquiera me hubiera dado cuenta si no tuviera una mejor amiga que está en una hermandad de mujeres en la Universidad de Oklahoma. Su hermandad es tan diversa. & hellip; Ese fue el punto que me di cuenta Whoa, la gente todavía ve carreras aquí .'



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Las casas multimillonarias en la fila de la hermandad de mujeres en Tuscaloosa.

LA ÚLTIMA BATALLA

Con más de 8.600 miembros, el sistema griego de la Universidad de Alabama es el más grande del país. En algunas universidades, el sistema griego puede ser una parte insignificante de la vida en el campus, pero en Alabama, donde uno de cada cuatro estudiantes pertenece a una organización de letras griegas, los griegos gobiernan la escuela. Los vínculos que los estudiantes fomentan en estas organizaciones continúan mucho después de la graduación, lo que influye en las colocaciones laborales e incluso en las elecciones gubernamentales. En el momento en que Stallworth pasó por un apuro, y desde que se abrió la primera hermandad de mujeres en la universidad en 1904, solo a una mujer que era identificablemente negra se le había ofrecido una oferta, o invitación para unirse, durante el reclutamiento formal. Su nombre era Carla Ferguson, y prometió Gamma Phi Beta en 2003. (Otra mujer, Christina Houston, se apresuró a ir a Gamma Phi Beta en 2000, pero no se supo que era mitad negra hasta después de que la aceptaron). admitió, la entonces presidenta de la Asociación Panhelénica de Alabama, Heather Schacht, dijo Las noticias de Tuscaloosa , 'Hemos dado un gran paso hoy, y esperamos que sea algo sobre lo que podamos construir'. Pero en los años que siguieron, ninguna de las 16 hermandades tradicionalmente blancas extendió una oferta a una afroamericana, a pesar de que al 90 por ciento de las mujeres que se apresuran se les ofrece una oferta y al menos un puñado de mujeres negras se apresuran cada año. Quizás más mujeres negras lo intentarían, pero la reputación totalmente blanca del sistema griego lo precede. 'Durante la orientación, alguien nos aconsejó que no nos apuraramos', dice Halle Lindsay, de 20 años, una estudiante de tercer año de Dayton, Ohio, que asiste a Alabama con su hermana gemela. Alguien le dijo a mi madre que las hermandades de mujeres no aceptan chicas negras. Todos los de por aquí lo saben, pero al ser de otro estado, no lo sabrías realmente. & hellip; Fue realmente confuso, como, ¿solo porque soy negro no puedo ser parte de esto? '

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Los estudiantes de la Universidad de Alabama (de izquierda a derecha) Khortlan Patterson, Yardena Wolf, Katie Smith y Caroline Bechtel, todos los cuales hablaron en contra de la segregación en el sistema griego.

En teoría, las hermandades de mujeres de Alabama podrían afirmar que, aparte de Stallworth, ninguna de las mujeres negras que se apresuraron a lo largo de los años estaba calificada. Cada capítulo tiene un promedio de calificaciones mínimo, y como las prisas pueden ser un proceso superficial en el que las chicas guapas y populares son las primeras en ser elegidas, todas las chicas negras podrían haber sido consideradas demasiado poco atractivas o carentes de la personalidad adecuada. Pero en entrevistas exclusivas con Maria Clara , miembros de la hermandad de mujeres en Alabama revelaron conversaciones y directivas que pintan una imagen muy diferente, proporcionando la primera mirada en profundidad detrás de escena de una historia que inicialmente llamó la atención nacional el otoño pasado. 'Nos dijeron que no aceptamos chicas negras, porque sería malo para nuestro capítulo: nuestra reputación y nuestro estatus', dice la joven Yardena Wolf, de 20 años, miembro de Alpha Omicron Pi. 'Había una lista de chicas que iban a ser expulsadas de las prisas', dice Caroline Bechtel, de 21 años, miembro de Phi Mu, estudiante de último año. 'Cualquiera que fuera una minoría fue agregado automáticamente a él. A veces decían cosas como, 'Oh, ella usaba un vestido feo', pero estaba tan obviamente mal, tan obviamente racismo '.

En Kappa Delta, la casa más antigua y posiblemente más prestigiosa del campus, los rushees están sentados en diferentes habitaciones dependiendo de qué tan interesada esté la hermandad en comprometerlos. La mejor sala, llamada Rush-to-Pledge, está reservada para los rushees a los que la hermandad quiere darles una buena venta. Kirkland Back, miembro de Kappa Delta, de 22 años y graduada en 2014, dice que en sus años en la hermandad solo vio a dos mujeres negras sentadas allí, y una fue un error. 'El año pasado, una chica negra terminó en la sala Rush-to-Pledge', dice Back. 'Alguien se equivocó y la sentó en el lugar equivocado & hellip; así que puedes imaginar la triste hilaridad de ver a un grupo de chicas blancas realmente privilegiadas enloqueciendo. Eran como, '¡Oh, Dios mío, oh, Dios mío, oh, Dios mío! ¿Qué vamos a hacer? ¡No puede pensar que realmente nos guste! Entonces me dijeron, 'Nadie le habla. & hellip; Debe saber que no es bienvenida. Tiene que saber que esto no va a funcionar ”.“ No es que nunca hayamos tenido chicas negras con prisas ”, dice Melanie Gotz, de 22 años, graduada de Alabama en 2014 y miembro de Alpha Gamma Delta. 'Los veía en la primera ronda, y luego todos desaparecían. Solo pensé que no salieron bien. Hasta este año, no me di cuenta de que se eliminarían automáticamente después de la primera ronda. Me siento realmente ingenuo ahora, realmente ya no pensaba que el racismo existiera de una manera tan descarada '. (Cuando se les pidió que respondieran a las acusaciones, los funcionarios nacionales de cada una de las hermandades de mujeres citaron sus políticas de oposición a la discriminación por motivos de raza, religión u origen étnico). Años después, el aguijón del rechazo que experimentan las mujeres negras permanece. Melody Twilley Zeidan, ahora de 30 años, fue excluida de todas las hermandades de mujeres de Alabama durante las prisas de 2000 y 2001, a pesar de que se graduó de una de las mejores escuelas del estado y fue parte del programa de honores de la universidad. 'Han pasado 14 años, y me gustaría decir que miro hacia atrás y digo,' ¿Hermandades de mujeres? Oh, eso es una tontería, 'pero todavía me duele pensar que la gente no quería conocerme por mi tono de piel', dice.

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Melanie Gotz, una graduada de Alabama en 2014, intentó conseguir su casa, Alpha Gamma Delta, para invitar a una mujer negra a unirse.

En septiembre de 2013, la práctica no oficial de larga data de excluir a las mujeres negras de las hermandades tradicionalmente blancas finalmente comenzó a cambiar, gracias a un grupo de mujeres de las hermandades que se pronunciaron a favor de la integración. Sus acciones resultaron impopulares entre muchas de sus hermanas de la hermandad de mujeres, pero al atreverse a revelar las prácticas secretas que han permitido que el sistema griego en Alabama permaneciera segregado durante más de un siglo, Wolf, Bechtel, Back, Gotz y otras provocaron una marcha hacia campus de más de 100 estudiantes que portaban una pancarta que decía: 'La última resistencia en la puerta de la escuela', un guiño al exgobernador de Alabama George Wallace de 1963 'Stand en la puerta de la escuela'. Esa 'postura final' ayudó a marcar el comienzo de una carrera informal, durante la cual la universidad se jactó de que 21 mujeres negras se unieron a las hermandades de mujeres blancas. 'Recuerdo haber dicho:' Esto está mal. ¿Por qué nos apegamos a todas estas tradiciones? '', Dice Bechtel. Somos un grupo increíble de mujeres, así que pensé: ¿Por qué no intentamos hacer algo diferente? ¿Por qué nos adherimos al legado de lo que es el sistema griego? '

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Kirkland Back, miembro de Kappa Delta y graduada de Alabama en 2014, criticó a su hermandad por no ofrecer una oferta a una mujer negra.

CAMBIANDO LA MAREA

LA UNIVERSIDAD DE ALABAMA es un escenario conmovedor para esta historia. Hace cincuenta y un años, el gobernador Wallace se paró en la entrada del Foster Auditorium de la universidad en un intento de evitar que dos estudiantes negros, Vivian Malone y James Hood, se inscribieran. Y aunque las hermandades de mujeres de la universidad (y sus fraternidades, que permanecen abrumadoramente segregadas) sin duda han tardado más en integrarse que gran parte del resto de la nación, la falta de diversidad en el sistema griego no es solo un problema de Alabama. Las primeras organizaciones griegas se fundaron a finales de 1700, cuando las universidades estaban abiertas en gran medida solo a estudiantes varones blancos y ricos. 'Históricamente, las organizaciones blancas de letras griegas se formaron sobre la base de la exclusión', explica Matthew Hughey, profesor asociado en el departamento de sociología y adjunto en el Instituto de Estudios Africanos de la Universidad de Connecticut. “Reflejaron la demografía de sus instituciones. No solo los reflejaron, sino que los amplificaron, por lo que solo entró la flor y nata de la cosecha, la élite de la élite ''. A medida que las universidades comenzaron a dar la bienvenida a los estudiantes blancos menos privilegiados y a las minorías, las organizaciones griegas, la mayoría de las cuales tenían políticas oficiales 'solo para blancos', ofrecieron a los miembros protección contra los aspirantes a escaladores sociales '', dice Hughey, y agrega que algunos retuvieron a los sólo 'cláusulas en sus constituciones hasta los años sesenta y setenta.

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Halle Lindsay, izquierda, y Chrystal Stallworth, fotografiadas en su dormitorio. Lindsay ahora es miembro de Alpha Gamma Delta, pero continúa viviendo en los dormitorios, y Stallworth abandonó las prisas en agosto de 2012 después de haber sido excluida de casi todas las casas.

No hay un recuento oficial del número de minorías en las organizaciones griegas históricamente blancas. Los grupos paraguas que operan la mayoría de los capítulos (las 5,975 fraternidades de la nación están gobernadas por la Conferencia Interfraternidad de América del Norte y las 3,127 hermandades de mujeres de la Conferencia Panhelénica Nacional (ambas tienen su sede en Indianápolis)) tienen pocos incentivos para registrar números que las harían quedar mal. y las universidades suelen adoptar un enfoque de no intervención con las organizaciones griegas, alegando que tienen poco control sobre lo que sucede dentro de las casas. Pero tienen un incentivo para promover la diversidad. Bajo el Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964, los programas y actividades que reciben asistencia financiera federal tienen prohibido discriminar por motivos de raza, color y origen nacional. Aunque las organizaciones griegas de Alabama no reciben fondos públicos directamente, debido a que sus casas se encuentran en terrenos propiedad de la universidad, se podría argumentar que la universidad no está cumpliendo con sus obligaciones del Título VI. Pero a pesar de saber que no había miembros negros en las casas tradicionalmente blancas y saber que los afroamericanos constituyen el 12 por ciento del cuerpo estudiantil de Alabama, la administración no estimuló la integración del sistema griego, sino los estudiantes.

En agosto pasado, un estudiante de primer año entrante llamado Kennedi Cobb, que tenía un promedio de calificaciones de 4.3 en la escuela secundaria y era un salutatorian de la clase, decidió apresurarse. Lo que hizo que Cobb (quien se negó a ser entrevistado para esta historia) estuviera especialmente bien calificado fue que ella es de Tuscaloosa (las mujeres locales a menudo son las preferidas durante las prisas), y su abuelo, John England Jr., está en la junta directiva de la universidad. fideicomisarios. (Por lo que vale, Cobb también es hermosa). Si una mujer negra alguna vez tuvo la oportunidad de unirse a una hermandad de mujeres en Alabama, fue ella. El sistema griego estaba a tope. ¿Sería este el año de la integración?

La noche después de que terminó la primera ronda de prisa (dos días de 'tés de agua helada' de 20 minutos en cada casa), Gotz, miembro de Alpha Gamma Delta, y sus hermanas estaban listas para votar sobre a quién invitar. Cada hermandad de mujeres se apresura de manera diferente, y en la casa de Gotz, un puñado de exalumnas ayudan con las prisas y tienen voz y voto sobre quién pasa el corte. Dos horas antes de la votación, Gotz escuchó que se canceló: las exalumnas ya habían decidido qué chicas regresarían y Cobb no era una de ellas. Los estudiantes y exalumnas entraron en la sala del capítulo para discutir los eventos del día siguiente. Una niña estaba llorando, otras estaban enojadas, pero nadie dijo una palabra. Gotz ni siquiera sabía el nombre de Cobb, pero 'solo pensé, Bueno, diablos, ¿qué tengo que perder? ' ella dice. Levantó la mano y formuló la ahora infame pregunta: '¿No vamos a hablar de la chica negra?'

Durante las siguientes dos horas, Gotz dice que los estudiantes dieron 'los discursos más hermosos, al estilo de Martin Luther King Jr.' a favor de admitir a Cobb. Las chicas se ponían de pie y decían: 'No hay chicas negras en las hermandades de mujeres, pero estamos listas para ser esa casa', dice Gotz. La exalumna les dijo a los estudiantes que a Cobb no se le pidió que regresara debido a un tecnicismo con su carta de recomendación. 'Era tan obvio que nos estaban mintiendo', dice Gotz. Pero había mucho que podíamos hacer. & hellip; Le pregunté si podíamos quedarnos con ella otro día para arreglar las cosas. Dijeron: 'Por supuesto que no'. La dejamos ese día. La sala fue derrotada. Todo el mundo estaba llorando '.

Días después, se desarrolló una escena similar en la casa de Yardena Wolf, Alpha Omicron Pi, excepto que, en lugar de que los estudiantes desafiaran a las exalumnas, los propios estudiantes se dividieron. Durante la tercera ronda de rush (dos 'días de parodia', en los que los rushees conocen la personalidad de cada casa), los miembros se reunieron para decidir si ofrecer una oferta a alguno de los rushees negros. Muchas mujeres hablaron en oposición. Según Wolf, a algunos les preocupaba en voz alta que las fraternidades ya no se 'intercambiaran' con ellos. (Swap es el término para cuando una fraternidad invita a una hermandad a una fiesta privada). Otros dijeron que sus padres los obligarían a abandonar la casa si se unía una niña negra. Finalmente, los estudiantes votaron en contra. 'Hasta entonces, no tenía idea de que el racismo no era cosa del pasado, y si lo tuviera, habría pensado que eran personas mayores', dice Wolf. `` Ni en un millón de años hubiera imaginado que se trataba de personas de mi edad ''.

Una por una, cada casa en la fila de la hermandad de mujeres cortó a Cobb y a los otros rushees negros. Pero en lugar de permitir que el status quo persista un año más, algunas mujeres de la hermandad se pronunciaron. 'Nuestra hermandad tiene una cultura del silencio. Nunca íbamos a hablar sobre el hecho de que no teníamos afroamericanos ”, dice Katie Smith, de 20 años, una persona mayor y miembro de la casa de Wolf, Alpha Omicron Pi. 'Estaba cansado de que me silenciaran'. Los miembros de varias casas fueron citados de forma anónima en un artículo publicado por el periódico del campus, El blanco carmesí . CNN, Los New York Times , y otros medios enviaron reporteros para cubrir la historia. Si algunas de las mujeres que hablaron tenían apoyo inicial en sus casas, los informes de los medios, que sus hermanas vieron como avergonzar a las hermandades de mujeres, pusieron fin a eso. 'Yo era el villano en mi casa', dice Gotz, el único estudiante citado por su nombre en el Blanco carmesí historia. 'Fue tan difícil vivir allí. Conseguí tantos looks y no me sentí cómoda en absoluto. Tuve que irme a casa en algún momento para ir a la cama, pero lo evité tanto como pude. Ni siquiera quería ir al baño, porque no quería ver gente '. Wolf se sintió tan intimidada que se mudó unos 10 días después de que terminó la prisa, a un apartamento cerca del campus. 'Fue realmente hostil', dice. Nadie quería hablar conmigo. Había susurros que se detenían cuando me acercaba. Después de mudarse, todavía asistía a alguna fiesta de fraternidad ocasional, pero los enfrentamientos helados con sus hermanas finalmente la hicieron evitar por completo la vida griega. 'Oía comentarios sarcásticos en las fiestas, como,' Ahí está la chica que traicionó a nuestra hermandad ', dice Wolf. Bechtel experimentó una atmósfera igualmente dura. 'Todavía siento ansiedad por entrar en mi hermandad', dice. 'A veces me siento en mi coche porque tengo miedo de entrar'.

Al final, la administración de la universidad intervino. La presidenta Judy Bonner emitió una declaración en video sobre la postura antidiscriminatoria de la escuela (para enfatizar su punto, incluyó fotos de una visita reciente que había tenido con Bill Cosby). 'Si bien no le diremos a ningún grupo a quién deben comprometerse, la Universidad de Alabama no tolerará la discriminación de ningún tipo', dijo en el comunicado. 'Los miembros del capítulo están listos para seguir adelante. La Universidad de Alabama los apoyará de todas las formas posibles. Trabajaremos muy duro para eliminar cualquier barrera que perciban. Si vamos a preparar adecuadamente a nuestros estudiantes para competir en la sociedad global, simplemente debemos hacer cambios sistémicos y profundos '. Bonner (que 'no estaba disponible' para una entrevista) ordenó una ronda informal de prisa, conocida como licitación abierta continua, durante la cual se permitió a las casas agregar miembros con la esperanza de que los lugares adicionales fueran para las minorías. En lugar del reclutamiento formal, los miembros de las hermandades se acercaron a personas que conocían para ver si les gustaría unirse. 'Muchos de mis amigos se me acercaron durante la licitación abierta y me dijeron: 'Serías tan genial, nos encantaría tenerte', pero nunca antes miraron en mi dirección', dice Khortlan Patterson, de 20 años, afroamericano. estudiante que eventualmente se unió a Alpha Kappa Alpha, una de las tres hermandades tradicionalmente negras en el campus. (Las hermandades de mujeres negras se formaron a principios de la década de 1900, cuando a los estudiantes negros se les prohibió unirse a las casas blancas. Están gobernadas por separado de las casas tradicionalmente blancas por el National Pan-Hellenic Council Inc., con sede en Decatur, Georgia).

Unos días después, Bonner anunció que las hermandades tradicionalmente blancas habían extendido 72 nuevas ofertas, 11 de las cuales fueron para afroamericanos. Cobb aceptó una oferta para unirse a Alpha Chi Omega. La casa de Wolf y Smith admitía a dos mujeres negras, y la hermandad de Gotz prometió a una: Halle Lindsay, la joven que había sido disuadida de correr durante su orientación de primer año. 'Fueron tan acogedores', dice Lindsay. 'Fui a revisar la casa y me fui sintiendo que encajaría allí sin importar la raza que sea'. La licitación abierta continuó durante el resto del año. Para la primavera, la portavoz de la universidad Cathy Andreen dice que había 21 miembros de la hermandad afroamericana. 'La Universidad de Alabama ahora tiene uno de los sistemas griegos más diversos de la nación', dice Andreen. Cuando se le preguntó cómo llegó a esa conclusión, dado que no existe un recuento nacional, Andreen dijo que basó su afirmación en 'la larga experiencia y las interacciones de nuestro personal de Asuntos Griegos con sus pares en otras instituciones, así como en los comentarios de las organizaciones de la sede nacional'.

Sin embargo, las mujeres negras representan solo alrededor del 0,4 por ciento de los 5,000 miembros de la hermandad panhelénica de Alabama. '¿En 2013, nos saltamos sobre nosotros mismos porque una mujer negra fue aceptada en una hermandad de mujeres blancas?' dice Hughey de la Universidad de Connecticut. 'Si ese es nuestro punto de referencia de progreso, es patético'. Bechtel, cuya casa admitía a un afroamericano, dice que no ha cambiado mucho. “No es como si se abrieran las compuertas y de repente hay gente de todos los colores. Todavía son en su mayoría chicas blancas privilegiadas. Aún menos ha cambiado en la casa de Back, Kappa Delta, una de las dos o tres hermandades que aún no han admitido a un afroamericano. Back dice que sus hermanas tenían la impresión de que era injusto ofrecer una oferta a una mujer negra que no tenía que pasar por los mismos obstáculos que todos los demás para estar en la mejor casa del campus. 'Ellos pensaron, Me seleccionaron para estar en Kappa Delta porque era digno, y ahora les estamos dando a estas chicas ofertas gratis porque son tokens. ' ella dice. 'Y dicen,' Eso abarata a todos nuestros miembros y socava la exclusividad de esta organización ''.

Una mentalidad tan arraigada no cambiará de la noche a la mañana, pero muchos ven la apertura del sistema griego como un impulso para tener un diálogo más amplio en el campus. Smith patrocinó una resolución en el gobierno estudiantil para fomentar la integración completa en todas las casas griegas. (Falló, pero un mes después se aprobó una resolución similar para apoyar la integración). Bechtel y Wolf ayudaron a iniciar Students for Open Doors and Ethical Leadership, que reúne a miembros de los grupos del campus para discutir formas de integrarse aún más. Otra organización llamada Blend organiza 'Blend Days' semanales, durante los cuales los estudiantes de todas las razas comen juntos en una mesa designada en la cafetería. (De lo contrario, las mesas están en su mayoría segregadas extraoficialmente por raza.) El senado de la facultad creó un grupo de trabajo para redactar recomendaciones para aumentar la igualdad en el campus. La verdadera prueba de si estas iniciativas están dando sus frutos, y si la integración que estuvo bajo presión el otoño pasado tendrá un efecto duradero, es la próxima ronda de reclutamiento formal de hermandades en Alabama. Por el momento, la prisa está en marcha.

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La protesta de los estudiantes por la segregación en las hermandades del campus llegó a la portada del periódico universitario de Alabama, The Crimson White, en septiembre de 2013.

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Fotos a través de Victoria Location-Hutchinson / Austin Bigoney / El blanco carmesí