¿Deberían los australianos sentir pena por Qantas y Virgin Australia?

Para Qantas, la aerolínea más grande de Australia, los últimos años han sido abundantes como una publicación de Dan Bilzerian en Instagram. Y no solo estamos hablando influencers - en términos de efectivo, Qantas pasó de reportar un beneficio récord de todo el año en 2018 a ingresos récord (y fuertes ganancias) en 2019.

Virgin Australia, mientras tanto, informó fuerte crecimiento de ingresos y pasajeros en su subsidiaria Tigerair y dio pasos sólidos para que Virgin Australia volviera al punto en el que puede obtener ganancias. Virgin Australia, como Qantas, se ha beneficiado y ha tenido el lujo de experimentar gracias a una economía en constante crecimiento.



Eso fue hasta 2020.



Con el Coronavirus ahora oficialmente clasificado como una pandemia, los vuelos se reducen tanto a nivel nacional como en el extranjero, y los viajeros cancelan viajes tan rápido como se puede decir 'sí, no', tanto Qantas como Virgin Australia están pasando por momentos muy difíciles.

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Una publicación compartida por Qantas (@qantas) el 27 de febrero de 2020 a las 2:22 pm PST



El personal superior de ambas empresas ha realizado recortes salariales temporales, pero aún así, parece que muchos empleados de nivel inferior están despedidos (si es que aún no lo han hecho). Ambas firmas también han dado generosos extensiones de viajero frecuente para el próximo año y flexibilizó sus políticas de cambio / cancelación de vuelos.

Esta situación se está desarrollando en todo el mundo, con un artículo de opinión en el New York Times , titulado 'No sienta pena por las aerolíneas', lo que inspira a DMARGE a considerar: ¿deberían los australianos sentir pena por nuestras aerolíneas? Si bien los nuestros no se han molestado como American Airlines, la aerolínea AHORA pieza que utiliza para hacer su caso, la sugerencia hecha al final de la pieza, que los rescates solo deben darse bajo ciertas condiciones (como, no reducir más la inclinación del asiento) es sabrosa.

Pero, en un contexto australiano, ¿es legítimo?



Primero: contexto. ¿Cómo se molestan las aerolíneas? De acuerdo con lo antes mencionado New York Times Op Ed: egoístamente administran mal los fondos en los buenos tiempos. En lugar de mejorar su producto, compiten en un juego de suma cero para reducir los asientos y recomprar sus propias acciones, sabiendo que ellos (como todos nosotros) existen en un ciclo de auge y caída, pero creyendo que son demasiado importantes para que la economía fracase (o que si no gastan dinero en el ahora para competir con todos los demás, se quedarán atrás o perderán su ventaja).

American personifica esto, “En 2014, después de haber reducido la competencia a través de fusiones y recaudado miles de millones de dólares en nuevos ingresos por tarifas de equipaje, American comenzó a alcanzar niveles asombrosos de éxito financiero. En 2015, registró una ganancia de $ 7,6 mil millones, en comparación, por ejemplo, con ganancias de alrededor de $ 500 millones en 2007 y menos de $ 250 millones en 2006. Continuaría obteniendo miles de millones en ganancias anuales durante el resto de la década. 'No creo que volvamos a perder dinero', dijo en 2017 el director ejecutivo de la empresa, Doug Parker, '( AHORA ).

“Hay muchas cosas que American podría haber hecho con todo ese dinero. Podría haber almacenado sus reservas de efectivo para una crisis futura, sabiendo que las aerolíneas atraviesan periodos de auge y caída. Podría haber tratado de resolver de manera decisiva sus continuas disputas contractuales con pilotos, asistentes de vuelo y mecánicos. Podría haber invertido mucho en una mejor calidad de servicio para intentar reparar su reputación de larga data como la peor de las principales empresas de transporte '.

“En cambio, American desperdició la mayor parte de su efectivo en una juerga de recompra de acciones. De 2014 a 2020, en un intento por aumentar sus ganancias por acción, American gastó más de $ 15 mil millones comprando sus propias acciones. Logró, a pesar del riesgo del proverbial día de lluvia, reducir sus reservas de efectivo. Al mismo tiempo que gastaba dinero en recompras, American también comenzó a pedir grandes préstamos para financiar la compra de aviones nuevos y el reacondicionamiento de aviones viejos para incluir más asientos. Ya en 2017, los analistas advirtieron sobre un riesgo de incumplimiento en caso de que la economía se deteriorara, pero American siguió pidiendo préstamos. Ahora ha acumulado una deuda de casi $ 30 mil millones, casi cinco veces el valor actual de mercado de la empresa ', ( AHORA ).

“En ningún momento de sus años de abundancia, American mejoró la forma en que trata a sus clientes. Las tarifas de cambio subieron a $ 200 para vuelos nacionales ya $ 750 para vuelos internacionales. Sus tarifas de equipaje ampliamente despreciadas se elevaron a $ 30 y $ 40 por la primera y la segunda maleta. Estas tarifas más altas generaron miles de millones de dólares, pero no ayudaron a la aerolínea a mejorar sus llegadas a tiempo, reducir los retrasos en la pista o evitar choques involuntarios. En cambio, las principales 'innovaciones' de American fueron la eliminación de las pantallas de sus aviones, la reducción del tamaño de los baños y los asientos y la introducción de una clase de 'economía básica' que inicialmente incluía una prohibición del equipaje de mano '. AHORA pieza continuada.

Entonces: ¿Qantas y Virgin Australia son culpables de los mismos pecados? No exactamente. Si bien ambos se han involucrado en ciertos tipos de esquemas de recompra (ver: aquí y aquí ), ninguno fue en la misma medida que el de American. Además: tanto Qantas como Virgin Australia han invertido en innovación que mejora la experiencia del cliente (incluso si gran parte de eso se realizó en sus vuelos internacionales) tanto en sus jets como en sus salas VIP.

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Además, los compromisos en el espacio, que hemos visto en Tigerair y Jetstar, significan asientos más baratos, que estudio tras estudio han demostrado que es lo que más le importa a la mayoría de la gente.

¿Qué pasa con los rescates? Cuando se trata de estadounidense, Los New York Times informa: “American Airlines aún no ha pedido un rescate, al menos no con tantas palabras. Sin embargo, después de una reunión reciente con los líderes de las aerolíneas, Larry Kudlow, director del Consejo Económico Nacional, dijo que 'ciertos sectores de la economía, las aerolíneas que vienen a la mente' podrían requerir asistencia. El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, dijo el miércoles que las aerolíneas, incluida American, estarían 'en la parte superior de la lista' para el alivio de préstamos federales '.

El gobierno australiano se encuentra en una posición similar, con sus dos operadores nacionales dominantes que proporcionan una infraestructura crucial para el resto de la economía. También saben que la competencia es una parte vital de cualquier mercado, y que las dos aerolíneas se mantienen alerta, brindando a los viajeros nacionales australianos dos opciones premium (y económicas, en forma de Jetstar y Tigerair) respectivas.

En ese sentido: el gobierno federal anunció un paquete de apoyo de $ 715 millones para el sector de la aviación la semana pasada, eliminando muchas tarifas y cargos para las aerolíneas durante la recesión actual.

La forma en que esto se dividirá ha resultado controvertida. De acuerdo con la ABC , El director ejecutivo de Qantas, Alan Joyce, dijo al personal de Qantas durante una conferencia telefónica que deberían presionar a sus parlamentarios locales para garantizar que el apoyo de la Commonwealth a la industria de las aerolíneas se ofreciera 'en todos los ámbitos', y no solo a una sola empresa.

'Siguió comentarios en Sky News donde dijo que el gobierno federal no podía elegir 'ganadores y perdedores' cuando se trataba de apuntalar a las aerolíneas, y los gobiernos no deberían estar en el negocio de apoyar a empresas que habían sido 'mal administradas'', ( ABC ).

De acuerdo con la ABC Paul Scurrah, jefe de Virgin Australia, describió estos comentarios como 'muy decepcionantes' en un correo electrónico al personal.

“Estoy en conversaciones diarias con el gobierno para asegurarnos de que recibimos el apoyo que necesitamos para superar esto y he estado abogando en nombre de Virgin Australia Group y de la industria en general”, escribió el Sr. Scurrah.

'Hoy escribí una carta a Rod Sims, presidente de la ACCC, para investigar los comentarios públicos y una campaña en toda la industria que está diseñada para garantizar una disminución de la competencia en el sector de la aviación'.