Secretos de la hermandad: el lado oscuro de la hermandad del que nadie está dispuesto a hablar

Puede que sea 2015, pero la vida griega está causando estragos de formas nuevas y sorprendentes.

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Cuando Emma *, estudiante de último año en una Universidad del Sureste, era estudiante de primer año, un miembro de la fraternidad grabó a una de sus hermanas juradas teniendo sexo ebrio con un hermano en una batidora y pasó el video por su casa. La hermana de la promesa no discutió el incidente con ella, por lo que Emma nunca supo si el sexo fue consensuado. Pero la reacción de su hermandad a la noticia fue sorprendente: se quejaron a espaldas de la hermana de que había dañado las relaciones con una fraternidad de alto rango, que de repente ya no quería mezclarse con ellos.

'Yo estaba como, no puedo creer que ella nos hiciera esto. Todavía queríamos pasar el rato con ellos porque eran una fraternidad linda y genial '', recuerda Emma. 'Ahora no puedo creer que haya pensado esas palabras. Las hermandades nos imponen valores, y es realmente confuso, así que nos desquitamos entre nosotros para poder seguir de fiesta '. ¿Por qué una hermandad se volvería contra un miembro que pudo haber sido violado? La respuesta está en una hermandad que es mucho más complicada de lo que creen los forasteros.



Hace varios años, fui encubierto para investigar las hermandades de mujeres para mi libro. Prometido: La vida secreta de las hermandades . La reacción al desenmascarar a estos populares y opacos grupos fue inmediata y feroz. Algunos capítulos de la hermandad de mujeres prohibieron o boicotearon el libro; algunos miembros intentaron avergonzarme públicamente en línea. Pero durante años después, mi bandeja de entrada se llenó de emocionales notas de agradecimiento de hermanas y exalumnas, así que decidí conectarme con la generación actual de mujeres de hermandades para actualizar Prometido (la reedición sale este mes). Y esta nueva investigación descubrió algo escalofriante: el sistema de hermandad de mujeres de la Conferencia Nacional Panhelénica (NPC) contribuye a la cultura de la violación en el campus.

Las hermandades tienen un atractivo poderoso. Cuando las mujeres jóvenes llegan al campus, la promesa de amigos, un calendario social divertido y una base de operaciones puede ser reconfortante. Las hermandades pueden hacer que un campus grande se sienta más pequeño, dando a los estudiantes un sentido de pertenencia. Muchos capítulos enseñan liderazgo, además de habilidades organizativas y profesionales, y fomentan el servicio comunitario. Y en algunas escuelas, la vida griega domina la escena social.

Pero hay evidencia de que los miembros de la hermandad de mujeres son agredidos sexualmente en mayor medida que los que no son miembros; un estudio de 2009 sobre la violencia contra las mujeres informó que las mujeres de la hermandad de mujeres en una universidad tenían cuatro veces más probabilidades de ser agredidas sexualmente que las no griegas, y un estudio de la Universidad de Oregon (UO) de 2014 encontró que casi una de cada dos miembros de la hermandad de mujeres en ese campus eran víctimas de contacto sexual no consensual.

Las mujeres de la hermandad de mujeres en una universidad tenían cuatro veces más probabilidades de ser agredidas sexualmente que las no griegas.

También está bien documentado que los hermanos de la fraternidad tienen más probabilidades de cometer violaciones que los no griegos. Después de que un correo electrónico de un miembro de la fraternidad de Georgia Tech surgiera en 2013, instruyendo a los hermanos sobre 'atraer a su rapebait' debilitando las defensas de una niña con alcohol, el profesor de educación superior y asuntos estudiantiles de la Universidad Estatal de Oklahoma, John Foubert, observó: 'El' rapebait 'e- el correo podría haber sido enviado desde casi cualquier fraternidad en casi cualquier universidad estadounidense '. El estudio de Foubert de 2007 encontró que los hermanos de la fraternidad tienen tres veces más probabilidades de cometer una violación que los estudiantes no griegos. Su equipo de investigación razonó que la experiencia de la fraternidad hizo que los estudiantes fueran más propensos a cometer agresiones sexuales.

La profesora de psicología de la Universidad de Oregon, Jennifer Freyd, autora del estudio de la UO, dice: 'Cuando vimos la magnitud de las tasas, nos quedamos impresionados'. A pesar de sus hallazgos y de la conclusión de la presidenta del grupo de trabajo de que 'las fraternidades son lugares peligrosos para las mujeres', UO planea expandir el sistema griego del campus. 'Existe una gran demanda entre los estudiantes de mayores oportunidades en la vida de la fraternidad y la hermandad de mujeres', dice la portavoz de la Universidad de Oregon, Rita Radostitz. “Hemos trabajado en varias formas de abordar las preocupaciones en torno a la violencia sexual. Esto no es nada nuevo. Los problemas relacionados con la violencia sexual en el campus han existido durante 30 años '.

Freyd dice: 'La gente de las fraternidades dijo cosas horribles sobre nuestra investigación, pero no nos propusimos conseguir fraternidades. Medimos diferentes variables y esto apareció de inmediato. Pensé que la universidad estaría tan alarmada como nosotros, que no expondrían a la gente a sabiendas a tal cosa. Pero fueron completamente resistentes a detener la expansión. Fue entonces cuando comencé a comprender el poder de todo el sistema griego '.

Algunas ex líderes de hermandades de mujeres mantienen este poder silenciando a los miembros que intentan hablar. Cuando Emma escribió un artículo en un periódico sobre los confusos mensajes de su hermandad sobre la violencia sexual, el director regional de su hermandad la destituyó de su puesto de oficial de capítulo. Me avergonzaron por escribirlo. El asesor dijo: 'Esto te seguirá por el resto de tu vida', dice Emma. Después de que Kate, una estudiante de último año en Virginia, dijera a los medios que las hermandades no empoderan a los miembros para discutir temas sexuales, los líderes de exalumnas de su hermandad amenazaron con poner su capítulo en libertad condicional si alguno de los miembros expresaba sus opiniones nuevamente. Consternada, Kate desactivó este año. 'Me uní a la hermandad para fortalecer mi red y porque pensé que se suponía que debía darme una voz, que no me dijeran que no puedo hablar'. ('Los Panhelénicos Nacionales tienen una política en términos de cómo se manejan las solicitudes de los medios. Solo queremos que nuestro mensaje sea consistente y correcto', dice Jeanine Triplett, presidenta del grupo de trabajo de Seguridad Estudiantil y Concientización sobre la Agresión Sexual de la APN).

¿Qué están tratando de ocultar las hermandades de mujeres? Muchos estudiantes me dijeron que después de unirse a su hermandad para hacer amigos, se sorprendieron de que, en cambio, se sintieran presionados a interactuar constantemente con las fraternidades. 'Tan pronto como me uní, nos empujaron a ir a todos estos mezcladores', dice Leah, una estudiante de segundo año que se transfirió de su escuela de Pensilvania a una sin un sistema griego. “Había un mezclador todas las noches al comienzo del semestre, lo cual fue realmente abrumador. No estaba acostumbrado a salir un lunes por la noche. Quería conectarme con las chicas de una manera diferente a beber con una fraternidad '.

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Los mixers (generalmente fiestas para una fraternidad y una hermandad de mujeres) suelen ser eventos temáticos. Varios temas de 'bros y hos' son populares, Workout Bros y Yoga Hos, por ejemplo, pero los miembros de la hermandad de mujeres también me hablaron sobre las 'fiestas sin pantalones' y las 'fiestas ABC (Anything But Clothes)' en las que las hermanas usan plástico de burbujas, conductos cinta o lencería.

En una serie de fiestas temáticas en una escuela de Carolina del Norte, se esperaba que los nuevos miembros de la hermandad ayudaran a las fraternidades a reclutar hermanos vistiéndose provocativamente y emborrachando a los niños, según Jess, una graduada de 2013 que dice que fue violada por el miembro de la fraternidad de otra escuela a quien ella había salido en el pasado. Cinco días después de que la clase de compromiso de Jess se uniera a la hermandad, 'Los estudiantes de segundo año dijeron:' Esto es lo que haces, adónde vas, lo que te pones '. Se nos dijo que nos vistiéramos como una especie de premio o atractivo para estos hombres. Vi que alguien se quitaba el vestido por completo, la gente se iba a las habitaciones juntas. Definitivamente no era un entorno seguro ”, dice. 'Tenían esta mentalidad de, tenemos que impresionar a estos muchachos para aumentar la reputación de nuestro capítulo. Toda nuestra introducción se centró en lo promiscuo que podrías [parecer] en ese entorno '. Cuatro de los amigos cercanos de Jess le dijeron que fueron violados por miembros de la fraternidad.

“La gente dice que no hay ganas de beber ni de festejar, pero una vez que te unes, eso es básicamente todo. Todo el mundo te presiona para que vayas en lugar de estudiar.

En un capítulo en Tennessee, al menos tres cuartas partes de los eventos de hermandad de mujeres involucran beber con fraternidades, según Sara, una estudiante de segundo año. “La gente dice que no hay ganas de beber ni de festejar, pero una vez que te unes, eso es básicamente todo. Todo el mundo te presiona para que vayas en lugar de estudiar. Dentro de las fiestas, 'Si estás sobrio, te hacen pasar un mal rato', continúa. 'Las chicas de la hermandad han estado como,' Solo toma una foto '. Los chicos se pondrán muy susceptibles, ofrecerán bebidas. Me consiguieron beber después de que me pidieron durante una hora. Unas cuantas veces, mis hermanas han sido azotadas por este tipo de presión. Una de ellas fue violada.

Esto no quiere decir que instruir a las universitarias para que usen atuendos atrevidos las predisponga a la violencia sexual, o que el problema de la agresión sexual en Grecia sea tan simple ya que más alcohol equivale a más vulnerabilidad. Una investigación de larga data, incluido un estudio del Centro de Investigación sobre Educación de Pregrado de la Universidad de Iowa de 2009, muestra que los griegos beben más que los no griegos, y el Instituto Nacional de Justicia informa que el consumo de alcohol se asocia más comúnmente con la agresión sexual en el campus. Pero la raíz del problema es más compleja.

El alcohol no es simplemente una sustancia que perjudica el juicio; también puede ser una herramienta para la agresión sexual, dice Freyd. Algunos miembros de la hermandad de mujeres me hablaron de fraternidades que son 'conocidas' por deslizar techos en las bebidas, pero las mujeres a menudo no toman medidas porque no quieren sacudir el barco. Cuando Sara sugirió que su hermandad informara a la universidad sobre el comportamiento ofensivo de una fraternidad, sus hermanas respondieron: 'Nuestra hermandad se verá muy mal si lo informamos, así que déjalo en paz'. En lugar de evitar interactuar con hombres que promueven esta cultura, y en lugar de decir: 'No vayas', dicen: 'No bebas el ponche'.

La agresión sexual no es culpa de las hermanas; los violadores tienen la culpa y, en algunos casos, también lo es la cultura de la fraternidad, como lo ejemplifica un correo electrónico enviado el año pasado por un miembro de la fraternidad de la Universidad de Maryland que alentaba a los miembros a 'joder el consentimiento'. Pero hay que cuestionar un sistema que envía repetidamente a las mujeres jóvenes a entornos de alto riesgo. En última instancia, la presión para beber e impresionar a los chicos no sería tan abrumadora si las hermandades no empujaran a sus mujeres a las fraternidades para empezar.

La violencia sexual y las presiones relacionadas no son problemas en todas las hermandades, por supuesto. En un capítulo de Virginia, una estudiante de último año me dijo que no sabe de ataques, las fiestas de fraternidad están abiertas a todas las hermandades de mujeres, los griegos no viven en casas y no hay eventos sociales emparejados. Y este año, el NPC convocó al grupo de trabajo de Concientización sobre Seguridad Estudiantil y Agresión Sexual, que espera brindar a las hermandades un 'juego de herramientas' que incluye recursos, un número de línea directa y pautas sobre la seguridad del campus.

El grupo de trabajo no abordó la cuestión de por qué la tasa de agresión sexual es más alta entre las mujeres de la hermandad de mujeres. 'En los campus universitarios, las fraternidades y las hermandades de mujeres se encuentran en situaciones en las que son muy sociales y se conocen muy rápidamente en entornos grupales. Pero no estudiamos [las causas] porque está bastante extendido ”, dice Triplett. 'Uno de nuestros llamados a la acción para Panhelénicos Nacionales es la promoción, para fomentar el empoderamiento por parte de nuestros miembros'.

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El NPC tiene mucho camino por recorrer. Un aspecto importante de la vida griega en muchos campus implica un sistema de cortejo en el que las hermandades de mujeres tratan de persuadir a sus fraternidades de elección (o viceversa) para que se unan a ellas para la Semana Griega o las actividades de bienvenida. Como resultado, algunos capítulos se sienten obligados a complacer a las fraternidades para conseguir invitaciones. 'No hay mucho empoderamiento para las mujeres de la hermandad de mujeres porque tenemos que hacer cosas para asegurarnos de que les agrademos a los chicos', dice Emma. 'Tenemos que complacerlos y vestirnos de cierta manera para que nos inviten a fiestas'.

En una escuela de Missouri, las fraternidades les piden a las hermandades que hagan videos para convencerlas de que se emparejen, dice Morgan, una estudiante de último año que se transfirió a una escuela sin vida griega debido a la presión de la hermandad. Estos videos decían: 'Somos chicas calientes, somos chicas fiesteras, estamos dispuestos a cualquier tipo de fiesta que quieras'. Nos publicitaríamos sexualmente en lugar de decir que somos chicas inteligentes, seguras de sí mismas y triunfadoras. En las fiestas en la piscina, mostrábamos chicas bebiendo en bikini.

Las hermanas se retrataron a sí mismas de esta manera porque 'a las fraternidades les gusta emparejarse con hermandades de mujeres con chicas atractivas con las que creen que pueden relacionarse más fácilmente. Así que la hermandad nos animó a 'salir a beber y ver qué pasa'. Se sintió como, 'Si te relacionas con ellos, les agradarás, y eso es lo que queremos'. Ese fue el mensaje que envió la hermandad '', dice Morgan. 'Nos pidieron que asistiéramos a todos estos eventos de fraternidad para' apoyar a las hermandades de mujeres '. Si no fuera, no estaría 'vinculándome con las hermanas'. '

La interacción con los hermanos de la fraternidad es un requisito de membresía en algunos campus.

La interacción con los hermanos de la fraternidad es un requisito de membresía en algunos campus. En una escuela de Alabama, las hermanas fueron multadas recientemente con $ 15 por cada hora de cada evento de la Semana Griega emparejado con una fraternidad que se perdieron. De manera similar, muchas hermandades de mujeres tienen un sistema de puntos en el que las hermanas deben acumular un total cada semestre. Varios miembros me dijeron que la asistencia a los mixers y otros eventos de la fraternidad es una forma esperada de obtener puntos, además de participar en eventos de caridad o obtener altas calificaciones. Un capítulo de Indiana duplica los puntos por asistencia a la fiesta si las hermanas están tratando de asegurar su fraternidad de acompañantes para una semana de fiesta importante. Amy, una estudiante de último año allí, admite haber presionado a las hermanas para que asistieran a las fiestas de la fraternidad: 'Si solo aparecen 10 de tus chicas, insultas a la fraternidad, ¿y entonces por qué te pedirían que regreses?' Cuando no asistieron suficientes de sus hermanas a una función, la fraternidad canceló todas las fiestas futuras que los capítulos habían planeado juntos.

Amy es una persona inesperada para presionar a las hermanas para que se vayan. Cuando era estudiante de primer año, los estudiantes de último año de su capítulo empujaron a los nuevos miembros a asistir a una reunión organizada por una fraternidad con reputación de agredir sexualmente a mujeres. Un miembro de la fraternidad emborrachó a la hermana de la promesa de Amy y le puso algo en la bebida, dice Amy. A pesar de que la hermana fue luego violada, la hermandad continuó emparejándose con la fraternidad. Dos años después, Amy dice que fue agredida por un miembro diferente de la fraternidad, quien posteriormente fue suspendido por la universidad luego de una investigación. Muchos de sus hermanos siguen molestos con Amy, pero ella no quiere que su hermandad deje de socializar con ellos. “La mayoría de las fraternidades no se emparejarían con nosotros porque somos una hermandad de pasivos; las fraternidades de primer nivel solo se emparejan con las hermandades de mujeres de primer nivel '', explica. 'No emparejamos fuera de nuestros niveles. Si solo está emparejado con cinco o seis fraternidades, eliminar una eliminaría gran parte de su agenda social '.

Como en otros aspectos de la educación superior, gran parte de la vida griega se ha centrado en las clasificaciones. Muchas hermanas de la hermandad pueden recitar qué grupos son capítulos de nivel superior, medio o inferior. Sitios como greekrank.com y la aplicación Yik Yak contribuyen al frenesí. 'El rango se basa en el atractivo y en tu mentalidad fiestera', dice Morgan. Debido a que los niveles de las hermandades pueden depender de cuánto les gusten a las fraternidades, desarrollar una relación con una fraternidad de niveles más altos puede mejorar el rango de la hermandad.

Este tipo de prioridades está haciendo que algunas hermanas luchen con su membresía, dice Becky, una joven en una hermandad de mujeres de Carolina del Norte. 'Es triste porque la gente piensa que es el trabajo de la chica defenderse y si ella bebe el ponche, es culpa suya, en lugar de la culpa de la hermandad por planear la mezcla con esa fraternidad', dice. “Es el sistema de todos los que tienen que mantener esta imagen de que son los mejores, los más bonitos, los más divertidos. En realidad, es agotador. Me gusta mi hermandad, pero no me gusta el sistema '.

Las oficinas nacionales de muchas hermandades de mujeres fomentan indirectamente este énfasis en última instancia peligroso en la imagen porque los estudiantes creen que están demasiado concentrados en el reclutamiento. Los miembros dicen que las oficinas nacionales ('Nacionales') juzgan los capítulos por las cifras de reclutamiento y pueden amenazar con cerrar grupos con escasa participación. (Si bien Triplett dice que pocos capítulos se han cerrado recientemente debido a la membresía, ella explica: 'A menudo, se trata de una situación financiera. Es un negocio'). Eso es lo que sucedió con el capítulo de la hermandad de mujeres de Indiana de Nina hace varios años: porque no lo hicieron ' Para reclutar suficientes miembros, un representante de exalumnas les dijo a las hermanas que eran 'completos fracasos' y los Nacionales cerraron el capítulo.

Ahora Nina es una de las varias asesoras de ese capítulo, que reabrió recientemente. (Los asesores del capítulo son voluntarios adultos no remunerados que asesoran sobre cuestiones como las finanzas, el reclutamiento y la filantropía). 'Existe un temor total de que si no cumplimos con los estándares de los Nacionales, si no obtenemos los números que necesitamos, la' calidad ' chicas que están buscando, cerrarán el capítulo ”, dice.

Ese miedo explica por qué la preocupación por la reputación de un capítulo puede llevar a las hermanas a hacer cosas que de otro modo no harían. El capítulo de Nina dio 'serenata' a varias fraternidades este semestre, lo que en ese campus significa que los nuevos miembros bailaron y gritaron sobre los hermanos. Lo hicieron porque eso es lo que hacen las otras casas. Cuando mi capítulo lo hizo, hicimos el baile de 'Thriller'. Ahora todo está sexualizado. Es muy obsceno e inapropiado ”, dice Nina. Pero ella entiende por qué las chicas sintieron que tenían que hacerlo. Quieres tanto estar en una hermandad de mujeres que estás dispuesta a darte por vencida. Si sales a emborracharte todas las noches en la fraternidad, les agradarás. Quieren que los chicos le digan a la gente que son divertidos porque piensan que les irá mejor en el reclutamiento '.

La APN atribuye el énfasis de las hermanas en la interacción de la fraternidad a la 'presión de los compañeros' y 'querer ser aceptadas, para que sigan y hagan lo que sea', dice Triplett. 'No requerimos que nuestras mujeres vayan a fiestas de fraternidad, pero es una cultura de muchos campus'.
Al igual que Nina, Deb, una asesora en Virginia, dice que se siente 'atrapada en el medio' entre las expectativas de su oficina nacional y lo que cree que es mejor para sus estudiantes porque 'la atención se centra demasiado en con quién pasamos el rato en lugar de lo que representamos '', dice. 'Tengo que lidiar con algunos problemas a la manera de los nacionales, como asegurarme de que los mezcladores estén con fraternidades de' calidad 'que estén al día con la universidad. Eso no dice nada sobre la personalidad de los chicos. Cuando era [estudiante], en las reuniones del capítulo nos dijeron que teníamos que pasar el rato con las fraternidades geniales. Dije: '¿Por qué querría estar con una fraternidad que no trata bien a las mujeres?' Como asesora, lo sé ahora: las mujeres universitarias asisten a funciones de fraternidad, lo que puede promover comportamientos de riesgo, porque ayuda a mejorar la imagen de la hermandad '.

Esa es la razón principal por la que muchas mujeres universitarias desafían su mejor juicio, dan excusas para las fraternidades y siguen regresando a las escenas de los crímenes. Es por eso que Emma se volvió contra una hermana que podría haber sido violada. 'Las chicas culpan a otras chicas porque estamos obsesionadas con las clasificaciones', dice. Ahora me repugna. Los juramentos que tomamos no se cumplen debido al enfoque en las fraternidades '.

'Las chicas culpan a otras chicas porque estamos obsesionadas con las clasificaciones'.

El NPC 'no respalda los niveles' y asociar la clasificación con la reputación es 'centrarse en lo incorrecto', dice Triplett. 'Si un capítulo tiene excelentes calificaciones y líderes en las organizaciones del campus, eso es lo que traerá una sólida reputación. Si realmente piensan que salir con una fraternidad popular les dará una reputación, eso no durará '.

Si los oficiales de la NPC están adoptando estos mensajes, hay una desconexión entre los adultos y los muchos estudiantes que supervisan. Incluso Triplett admite que puede ser 'un desafío' gobernar una membresía tan enorme (de más de 4 millones), 'especialmente cuando se lucha contra la cultura del campus'.

Muchas hermanas permanecen en el sistema independientemente de los riesgos porque, como dice Amy sobre su capítulo de Indiana, 'las exalumnas, las redes sociales y las amistades y recuerdos de toda la vida hacen que valga la pena'. Las mujeres me dijeron que sus experiencias griegas mejoraron sus vidas universitarias, las involucraron en la filantropía y las prepararon para carreras exitosas en gobierno y marketing. Las hermandades de mujeres tienen muchas cosas a su favor que no deberían necesitar fraternidades para definirlas. Pero si los nacionales no están dispuestos a emprender la reforma progresiva necesaria para convertir estos grupos en mujeres, todavía hay una manera de mantener los beneficios sin eliminar la vida griega: los nacionales podrían ceder autoridad a las universidades, que están acostumbradas a navegar por la cultura de su propio campus, y pagar ellos para supervisar fraternidades y hermandades como cualquier otro club de estudiantes. Si los griegos ya no se preocupan de que la existencia de su capítulo dependa de los números de reclutamiento, estarán menos preocupados por su nivel porque lo que está en juego no será tan alto.

Hasta entonces, el ciclo continúa: algunos líderes de hermandad de mujeres presionan a los capítulos para que se desempeñen bien durante el reclutamiento e interactúen con las fraternidades. Las hermanas se instan unas a otras a festejar con las fraternidades para mantener su reputación, lo que creen que afecta el reclutamiento. 'Hay discusiones sobre no ir porque es peligroso, pero algunas personas argumentan:' Si no nos lastimamos esta vez, no es un problema 'o' Es una buena fraternidad y el techo simplemente se inventa ''. dice Sara. 'Pero sabemos que no lo es'.

* Las mujeres universitarias y asesoras que entrevisté reciben seudónimos por temor a represalias de sus capítulos. Información adicional de Lane Florsheim.

Este artículo aparece en la edición de agosto de Maria Clara , en los quioscos ahora.