Stacey Abrams acaba de empezar

La controvertida carrera para gobernador de Georgia impulsó a la candidata demócrata Stacey Abrams a presentar una demanda federal pidiendo una reforma electoral. Esparcida pero inquebrantable, ha emergido como el futuro del partido, dando la respuesta de los demócratas al Estado de la Unión, con crecientes llamamientos para que busque el cargo más alto del país.

Asintótico . Esta es la palabra que Stacey Abrams elige para describir su fenomenal ascenso como una mujer negra de gran rendimiento de una familia 'gentil pobre' en el sur profundo. Para alguien que había considerado la física como una especialización, es un término que captura perfectamente cómo la gobernación de Georgia y otros logros importantes (ella también fue finalista de la Beca Rhodes), a pesar de un esfuerzo valiente y un currículum singularmente impresionante, la eludieron. “Yo lo llamo mi asíntota del éxito”, me dice, mientras me pregunto qué podría significar esa palabra. “Una asíntota”, explica como si fuera la profesora universitaria más genial de todos los tiempos, “es una curva que se acerca a la línea. Está infinitesimalmente cerca, pero en realidad nunca cruza la línea. A veces, así es como siento que mi vida ha ido, que me acerco increíblemente a estas cosas, pero esa barrera aún no se ha cruzado. Hace tiempo que entendí que mi trayectoria siempre iba a ser asintótica, pero mi misión es romper el avión ”.

La forma científica en que Abrams, de 45 años, analiza el camino de su vida es indicativa de cómo dirigió la carrera para gobernador. En todos los aspectos, la candidatura de la ex líder de la minoría de la Cámara de Representantes de Georgia a la gobernación de Georgia como la primera mujer afroamericana nominada por un partido importante fue histórica. Más de 1,2 millones de afroamericanos votaron en la contienda, superando el número total de votantes demócratas de Georgia en 2014. Abrams obtuvo más votos que Barack Obama (que hizo campaña por Abrams, al igual que Oprah Winfrey) y Hillary Clinton durante sus respectivas campañas presidenciales en el estado del melocotón. Aún más impresionante es que recibió esta cantidad de votos en un año de elecciones de mitad de período. Su campaña triplicó la participación de votantes entre los votantes latinos y asiático-americanos. Los votantes blancos apoyaron a Abrams más que cualquier candidato reciente en la historia. Y recibió más votos de mujeres blancas que Hillary Clinton. Pero al final, el resultado oficial: el oponente republicano Brian Kemp tenía 1.978.408 votos (50,2 por ciento) y Abrams tenía 1.923.685 (48,8 por ciento), una diferencia de 54.723 votos. (Ninguna mayoría habría provocado una segunda vuelta).



Abrams me dice sin dudarlo: 'Si hubiéramos tenido una pelea justa, hubiéramos ganado esa elección'. Es un hecho que nunca podremos saber realmente.

“Tengo creencias que son auténticas y fieles a lo que soy. No voy a faltarle el respeto a las creencias [de los demás] diciéndoles que las suyas están equivocadas. Les digo que no estoy de acuerdo y lo que pretendo hacer, lo que crea un espacio en el que realmente podemos hablar de ello sin que ellos defiendan quiénes son. En cambio, podemos discutir sobre cómo lo hacemos '.

Pero los números no cuentan la historia completa. Un pionero en serie, Abrams no es un mero político. Es una agente política que intenta construir el tipo de tienda política que pueda cambiar la política del sur y, por lo tanto, la política nacional para las generaciones venideras. Con demasiada frecuencia, el genio político de las mujeres negras se esconde a plena vista. Pasar por alto la estrategia política calculada de Abrams es perder, o ignorar, que está jugando un juego muy largo. Lanzó el Proyecto New Georgia en 2013, presentando más de 200,000 registros de votantes en cinco años. Ella fundó el Blue Institute en 2015 para capacitar a una clase completamente nueva de agentes políticos negros y latinos que tuvieran las calificaciones para ejecutar campañas progresistas como la suya en todo el país, enfocándose en los estados del sur.

Abrams no concedió la victoria a Kemp. Ella dio un discurso de 'reconocimiento', reconociendo que él prestaría juramento como el próximo gobernador de Georgia. Pero ya ha puesto su mirada en una lucha más amplia: garantizar el acceso a elecciones justas en Georgia a través de su campaña Fair Fight Action. Y ciertamente se ha comprometido a postularse nuevamente para el cargo. Pero primero, tiene que recuperar la voz.

La mañana después de las elecciones del 6 de noviembre, Abrams durmió hasta tarde, observó Lamento molestarlo , una comedia de ciencia ficción afroamericana con tintes oscuros: “No era la película correcta para ver”, dice riendo, y luego se puso al teléfono para obtener donaciones adicionales para la batalla que se avecinaba. Después de pasar el resto del día elaborando estrategias sobre cómo obligarían exactamente al estado de Georgia a contar cada voto, incluidas las boletas provisionales y en ausencia, Abrams se despertó el día 8 con una faringitis viral aguda (inflamación de la faringe). El hecho de que el agotador ritmo de las elecciones junto con los controvertidos resultados le hayan robado físicamente a Abrams su voz real es una metáfora tan directa como se puede imaginar de las formas en que las elecciones funcionaron para robar políticamente a sus partidarios de su voz colectiva. Durante los siguientes cuatro días, mientras luchaba por recuperarse, su equipo luchó, a instancias y órdenes de ella, por un recuento completo de los votos de Georgia. “Pero”, dice, “sabíamos que los números iban a ser difíciles. [Kemp] fue un eficaz supresor de votantes. Lo que había hecho en el transcurso de 10 años no lo íbamos a deshacer en 10 días '.

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Partidarios viendo los retornos en la fiesta de la noche de elecciones de Abrams en el Hyatt Regency en Atlanta.

RUTH FREMSON

El gran volumen de historias y los niveles de artimañas electorales son asombrosos. La mañana de las elecciones, Candi Dugas, una supervisora ​​de las urnas en Atlanta, vio a una mujer mayor que se alejaba de las urnas. “Dijeron que ya había emitido su voto en un recinto que estaba demasiado lejos para que ella hubiera ido y luego viniera a donde lo estábamos ”, dice Dugas. Debido a que el sistema había marcado incorrectamente que ella había emitido un voto, 'no había nada que pudieran hacer'. La mujer se fue. Valerie Thomas, una educadora de Atlanta, estaba en mayor alerta después de recibir la notificación de que podría ser eliminada de las listas de votantes de Georgia. Kemp suspendió los registros de 53.000 votantes, el 70 por ciento de los cuales son afroamericanos, según un informe de Associated Press, basándose en una dudosa ley de 2017 sobre la necesidad de que las firmas sean una 'coincidencia exacta'. (Kemp, quien durante sus años como secretario de estado, de 2010 a 2018, había sido acusado de supresión de votantes y demandado por grupos de defensa como la ACLU y la NAACP de Georgia, dijo que todos eran elegibles para votar el día de las elecciones. acusaciones.) Thomas eligió votar temprano. Además de las largas filas (de cuatro a cinco horas en muchos recintos) y la baja cantidad de máquinas de votación, la menor cantidad que había visto en su lugar de votación, solo había tres trabajadores electorales. Cuando finalmente llegó a la cabina, 'la máquina de votación seguía saltando', me dijo. “Seguí teniendo que golpearlo. Cuando fui a la última pantalla para verificar, dos de los candidatos no eran los candidatos que elegí '. La votante de Georgia, Donna Troka, envió por correo una boleta de voto ausente semanas antes de las elecciones. 'A medida que me acercaba más y más a esa fecha', recuerda, 'comencé a entrar en pánico porque no aparecía como recibido' en el sitio web del secretario de estado. Troka fue a su precinto local para votar y le dijeron que se había recibido su boleta de voto ausente. Simplemente tenía que confiar en la mujer que le dijo que su voto sería contado. Cazembe Murphy Jackson, un activista en Atlanta, había sido parte de varios esfuerzos comunitarios para conseguir el voto. Cuando fue a emitir su voto, su nombre no estaba en la lista. Inseguro de cómo funcionaban las boletas provisionales, rechazó la que se le ofreció. (Las boletas provisionales registran los votos cuando la elegibilidad de un votante está en duda. La campaña de Abrams tuvo que luchar para garantizar que estas boletas fueran contadas). Después de conducir 30 minutos por la ciudad, Jackson pudo votar, pero me dijo: 'Afortunadamente, tuvimos un coche. Tengo un trabajo que es flexible y se preocupa por el compromiso cívico lo suficiente como para que a ellos no les importe que yo tenga que despegar '.

Más de 40.000 georgianos llamaron a una línea directa de protección de votantes el día de las elecciones y durante 10 días después para informar sobre irregularidades electorales desenfrenadas. Esas quejas son la base de la demanda federal masiva presentada por Fair Fight Action a fines de noviembre. Lauren Groh-Wargo, directora ejecutiva de Fair Fight Action y ex gerente de la campaña de Abrams, dice: “Presentamos la demanda alegando violaciones constitucionales del derecho al voto en Georgia y que hubo un impacto dispar y desproporcionado en los afroamericanos y los votantes de color. Estamos pidiendo una reforma completa del sistema '. Esto incluye todo, desde abordar el uso de 'máquinas de votación viejas y de mala calidad, hasta el uso aceptado de boletas provisionales, los problemas de registro y concordancia exacta, y la capacitación de los funcionarios electorales locales'. Abrams espera que se convierta en parte del registro de casos que obligan al país a restablecer las disposiciones de aplicación de la Ley de Derechos Electorales de 1965, partes de las cuales fueron anuladas por la Corte Suprema en 2013. “Tenemos que recordar el punto de las elecciones es hacer política ”, continúa. “En este momento se centra en los derechos de voto, pero esos derechos de voto están directamente vinculados a si tiene acceso a la atención médica, la expansión de Medicaid, la salud reproductiva. Esperamos que, debido a las decisiones judiciales, la legislatura estatal decida hacer las cosas mejor ”. Mientras Fair Fight se abre camino a través de los tribunales federales, Groh-Wargo imagina que la táctica del estado de Georgia “será retrasar y no lidiar con este error judicial. Esperamos que esta sea una gran pelea '. La postura de Fair Fight será 'implacable', agrega.

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'El fracaso no es fatal', me dice Abrams sobre su no victoria en la carrera por la gobernación. Pero dadas las injusticias que enfrentan tanto Abrams como sus votantes, tiene derecho a sufrir algo de dolor. Cuando tuvo tiempo para reflexionar sobre ese período de 10 días entre el Día de las Elecciones y el Día de la No Concesión, le dijo a su hermana Jeanine: 'Te sientaste en shiva conmigo durante 10 días'. (Shiva es un período ritual judío de duelo por un ser querido). Hija de ministros metodistas, Abrams demuestra su voluntad de obtener sustento de una variedad de tradiciones espirituales, solo una forma más de romper los estereotipos de los políticos sureños como provincianos y conservadores. . 'Fueron 10 días de luto, 10 días de ira contra los dioses, 10 días de dolor, 10 días de justa indignación'. Pero ella se negó a permitir que su dolor, ira e indignación se apoderaran de ella. 'Parte de mi maquillaje como mujer negra es, sí, experimentas esas cosas, y luego te levantas y haces lo siguiente porque ¿qué opción tienes?' Ella sintió que tenía que volver al trabajo porque “su obligación es más grande que su dolor personal; es más grande que tu ira personal '.

Se requiere que las mujeres sean imperturbables en la política. Para las mujeres negras, ese requisito se eleva al nivel de ser sobrenaturalmente fuertes. Stacey vio a su madre, la Rev. Carolyn Abrams, perfeccionar esta lección, superando el sexismo y el racismo como ministra en la iglesia. Cuando el reverendo Abrams le preguntó a su hija si había 'contado los costos de postularse para gobernador', Stacey repitió las palabras que su madre solía pronunciar: 'Alguien tiene que ser el primero'.

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El día después de la carrera, 700 máquinas de votación en el condado de Fulton, Georgia, donde se informaron irregularidades en la votación, fueron secuestradas y aún no se habían registrado.

El Washington Post

El Reverendo Abrams supo desde el principio que su hija marcaría la diferencia en el mundo y cuenta la historia de Stacey, de 12 años, como Girl Scout cuando la familia vivía en Mississippi. “Stacey fue la única exploradora negra que representó a su distrito. Fueron a Arizona para una reunión nacional. La llevamos al aeropuerto para recibir al grupo, y cuando llegamos, el resto de la gente se había ido y no nos había dicho que había un cambio de planes. Stacey, que nunca antes había volado, preguntó si podía ir de todos modos. Descubrió que había otro avión en breve que podía tomar. Mi esposo y yo estábamos reacios a dejarla ir, pero ella estaba decidida porque se había ganado el derecho a representar. Entonces Stacey voló por todo el país a una reunión de exploradores que creo que se había organizado convenientemente para que ella no estuviera allí. Llegó a esa reunión y representó a Mississippi '.

La fuerza es admirable, pero también puede hacerte parecer impenetrable e incapaz de conectarte. Abrams se las arregla, sin embargo, para ser erudito y entrañable. Bettina Love y su familia fueron vecinos de Abrams en el vecindario Kirkwood de Atlanta durante casi cuatro años, tiempo durante el cual Abrams a veces traía sus botes de basura o les daba a sus hijos una lección de educación cívica si preguntaban sobre el gobierno. Love me cuenta acerca de un momento en que se encontró con Abrams, quien en ese momento necesitaba un destacamento de seguridad porque se postulaba para un cargo. Abrams se ofreció a cuidar a sus hijos. “Ella nunca cambió. Es política, pero no se siente política ”, dice Love. En otra ocasión, Love asistió a un evento de Abrams en una barbería local. Un hombre estaba “inquieto por las pequeñas empresas y lo que ella iba a hacer para ayudar. En el momento en que ella dio su respuesta, se podía ver cómo todo su cuerpo se relajaba ”, recuerda Love. 'Él fue bueno con su respuesta, y su cuerpo ya no estaba tenso'.

“Mi responsabilidad es el progreso. Puede que no obtenga la victoria, pero ¿logré avances? '

Esa capacidad de neutralizar y desarmar a sus críticos es uno de los superpoderes de Abrams. Abrams ve esta habilidad en términos mucho más pragmáticos. “Sé lo que creo y por qué lo creo. Mi trabajo es entender lo que crees y por qué lo crees. Si lo hace con autenticidad, crea un espacio para la conversación '.

'En la mayoría de los casos', dice la Representante Carolyn Hugley, el látigo de la minoría de la Cámara durante el mandato de Abrams como líder de la minoría, 'Stacey es la persona más inteligente en la sala'. Pero además de esto, Abrams 'es el tipo de persona que está genuinamente interesada en las ideas de todos'. Esa caracterización de Abrams es una que escuché una y otra vez de los partidarios de Abrams y miembros de su equipo. Ann Wilson Cramer, una de las mentoras de Abrams desde sus días en Spelman College, dice de manera similar: 'Ella siempre es esa rara combinación de la persona más inteligente de la sala, pero con un corazón que respeta al otro'.

Las mujeres inteligentes que saben que son inteligentes y se atreven a dejar que otras personas también lo sepan, a menudo no son muy apreciadas en la política estadounidense. Pregúntale a Hillary Clinton. Pregúntale a Elizabeth Warren. La obsesión no es un punto de venta si eres mujer. Y el carisma generalmente se ve como el dominio de los hombres. De alguna manera, Abrams se las arregla para ser torpe, estudiosa, nerd y 'robusta' (su adjetivo para describir ser de talla grande) y aún así ser encantadora y amada. Quizás el suave acento sureño, producto de sus raíces de Mississippi, la hace sentir familiar y accesible. Quizás sea porque es dura y tierna a la vez.

Necesitará ser todas estas cosas y más para mantener a la gente comprometida después de una batalla reñida y un resultado desgarrador. Como ha argumentado Kimberlé Crenshaw, profesora de la Facultad de Derecho de la UCLA y de la Facultad de Derecho de Columbia que ha escrito sobre la teoría legal feminista negra, el racismo y la ley, el problema no es solo de supresión de votantes sino de 'depresión de votantes'. Le pregunté a Carol Anderson, residente de Atlanta, historiadora y autora de Una persona, sin voto , si la supresión de votantes mataría la moral. Ella había escuchado tensiones después de las elecciones y tanto esfuerzo: 'Hicimos todo eso y ella todavía no ganó'.

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Abrams en su fiesta de la noche de las elecciones en Atlanta.

RUTH FREMSON

Que Georgia es una 'zona cero' del siglo XXI (como lo fue en el siglo XX como uno de los primeros estados del sur en ganar la batalla por los derechos de voto de los negros, en 1946) porque la lucha por asegurar los derechos de voto trae a la mente no solo El lenguaje de Abrams de la asíntota, pero también la observación frecuentemente citada del Dr. Martin Luther King Jr. de que 'el arco del universo moral es largo, pero se inclina hacia la justicia'. Los largos arcos morales y las trayectorias asintóticas dan lugar a discursos poéticos, pero son un frío consuelo para los votantes que tienen grandes expectativas de la política progresista en el momento actual de Trump. Aun así, Anderson, quien pasó el día de las elecciones llevando a personas mayores a las urnas, se siente optimista sobre la pelea que se avecina. “Hubo una deflación después del movimiento por los derechos civiles”, dice. “Eso se debe a que se lanzó como ganadora del Super Bowl y no solo con un primer intento. Cuando tienes una perspectiva de cuál es la lucha, ese primer intento te mantiene en el campo luchando '. Maria Clara La editora colaboradora Alicia Garza, directora de estrategia y asociaciones de la Alianza Nacional de Trabajadoras del Hogar, comparte el entusiasmo de Anderson. Las mujeres negras de ocho países diferentes, todas trabajadoras del hogar de Georgia, se comunicaron en nombre del brazo de acción política de la organización, Care in Action, y fueron el equipo de escrutinio más grande de Abrams. “A ella realmente le importaban las experiencias de las trabajadoras domésticas negras en Georgia”, dice Garza. 'Ella tenía una visión de cómo mejorar sus vidas'.

El equipo de Abrams espera que el brazo PAC de Fair Fight, que publicó anuncios que alentaban a los votantes a inscribirse en la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y a apoyar elecciones justas, también pueda mantener a los votantes comprometidos. Un beneficio adicional de mantener informados a sus electores sobre los asuntos políticos relevantes para ellos es que permanecerá en la mente de quienes la apoyan. “Parte de la misión de Fair Fight y la razón por la que conectamos los votos con los problemas es que queremos que la gente se mantenga animada”, dice Abrams. “Habrá algún desgaste. Habrá personas para quienes este fue su único intento y la perfidia del otro lado es tan atroz que les dirá que no deberían volver a intentarlo. Mi misión es hacer que esa cohorte sea la más pequeña posible, y por eso mi discurso del 16 de noviembre fue tan importante para mí. Si hubiera dicho que lo que hicieron estuvo bien, entonces reafirma todo el cinismo que tienen. Al decir que estaba mal, crea un espacio para que la gente lo entienda. Si se trata de un juego, no dejarás que el árbitro vuelva. No vas a permitir que la persona que desinfló la pelota lo vuelva a hacer. Recordemos no solo por qué votaron por mí, sino por qué votaron '. En su respuesta, Kemp no reconoció los reclamos de supresión de votantes en su discurso y dijo que los georgianos estaban listos para seguir adelante.

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Los padres de Abrams criaron a sus hijos para que creyeran que tenían la responsabilidad, no de ganar, sino de luchar. Y ha dejado en claro que su lucha incluye volver a postularse para un cargo. Recientemente se unió a la junta directiva del centro de estudios liberal Center for American Progress y lanzó una gira de agradecimiento por Georgia. Fue elegida para emitir la respuesta demócrata al discurso del Estado de la Unión en febrero. En él, emitió una vehemente reprimenda a la supresión de votantes que la bloqueó en Georgia: 'La base de nuestro liderazgo moral en todo el mundo son las elecciones libres y justas, donde los votantes eligen a sus líderes, no donde los políticos eligen a sus votantes'. También afirmó la importancia de la “justicia reproductiva”, un término inventado por activistas feministas negras que se centra no solo en el derecho al aborto, sino también en el derecho a una buena atención médica y la defensa en cada etapa de la crianza de los hijos. Y gritó tanto a los sindicatos como a las trabajadoras del hogar que habían sido fundamentales para su candidatura a la gobernación, señalando que si volvía a postularse, tendría políticas para apoyar a la clase trabajadora.

Su discurso fue tan bien recibido (políticos y expertos desde Joe Biden y Nancy Pelosi hasta el ex asesor principal del presidente Barack Obama Dan Pfeiffer y Joy Reid de MSNBC llovieron elogios) que los llamamientos para que buscara un cargo público se hicieron cada vez más fuertes. Aún no ha decidido si se postulará para gobernadora, el Senado o incluso la presidencia. Sin embargo, se ha reunido con el líder de la minoría en el Senado Chuck Schumer (D-N.Y.) Y la presidenta del Comité de Campaña Senatorial Demócrata Catherine Cortez Masto (D-Nev.) Sobre una posible candidatura al Senado de los Estados Unidos en 2020 contra el republicano David Perdue. Su respuesta del Estado de la Unión y su hazaña de casi convertir a Georgia en azul le han abierto un amplio campo de posibilidades. Y de una posible revancha en 2022 para el gobernador de Georgia, ella dice: 'La próxima vez, lo aceptaré si eso es lo que me propongo. Pero lo siguiente que busco es que me acerque [al gobernador de Georgia] que nadie más, y eso es una alegría '.

Este artículo apareció originalmente en la edición de abril de 2019 de Maria Clara.

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