Las sorprendentes formas en que crecer pobre ha afectado lo que hago con mi dinero

Un aprendizaje de veinte y tantos sobre la psicología de la riqueza. imágenes falsas

Al crecer, nunca pensé en mí mismo como particularmente pobre, principalmente porque nunca quise comida, ropa, calor o hogar. Sabía que tenía suerte, porque crecí en una parte de la ciudad donde otros no estaban tan bien. A menudo veía a mis amigos y a sus padres luchar. Incluso antes de llegar a los dos dígitos, pude apreciar que los míos estaban trabajando duro: mi madre se graduó en enfermería con dos niños pequeños que cuidar.

Pero cuando creces en una ciudad que ronda el 23% por debajo de la línea de pobreza (muy por encima del promedio nacional); cuando muchas de sus comidas consisten en preparaciones baratas como macarrones con queso y ramen; cuando sabes a qué saben los programas de almuerzos gratuitos (¿por qué el sándwich de jamón siempre fue tan mojado ?!) y terminas yendo a una universidad de prestigio y luego, mudándote a uno de los lugares más caros para vivir y ganando un salario que te hace replantearte seguir tus pasiones, obtener eso. Las conversaciones que tienes con tus padres son muy diferentes a las que tiene tu compañero de cubículo con los de ellos.

'Tengo PB&J, mamá, así que puedo durar un par de días más hasta el próximo cheque de pago', dices, sabiendo que tu cuenta bancaria está a aproximadamente $ 2 de un sobregiro y que tu mamá te enviaría dinero. ella necesita comer porque te ama y no quiere que tus músculos se deterioren porque '¡necesitas tu proteína!' (Los huevos son muy baratos, gracias a Dios). Este, por supuesto, es el mismo día en que tu compañero de cuarto anuncia que acaba de comprar unos zapatos de diseño caros en Barneys porque estaban rebajados y 'mis padres pagaron mi alquiler este mes'.



Pero esta no es una fiesta de lástima. Se trata de cómo crecer en la pobreza puede cambiar drásticamente su percepción del dinero. Lo sé porque me tomó mucho tiempo (la mayor parte de mis 20 años) darme cuenta.

Un estudio realizado por investigadores de Princeton en 2013 llamado ' La pobreza obstaculiza la función cognitiva 'descubrió que aquellos que crecían con recursos limitados tenían una capacidad reducida para tomar mejores decisiones en el futuro cuando se trataba de, bueno, cualquier cosa. Debido a que ya tenían que hacer tantas compensaciones mentalmente ('¿Le compro pan a mis hijos o compro esos pañales?'), No podían lidiar con opciones más importantes que eran mentalmente agotadoras, lo que afecta los ahorros, la compra de seguros, buscar una hipoteca en lugar de pagar el alquiler, etc. Todas las cosas que, eventualmente, podrían ayudarlo a alcanzar un mejor lugar financieramente.

Cuando eres pobre no puedes decir: 'Ya tuve suficiente, ya no voy a ser pobre'. O, 'Olvídalo, simplemente no daré la cena a mis hijos ni pagaré el alquiler este mes'. La pobreza impone una carga mucho más fuerte que no es opcional y, en muchos casos, es de larga duración ”, dijo el coautor Eldar Shafir. 'No es una elección que está tomando, solo está reducido a pocas opciones. Esto no es algo que se vea con muchos otros tipos de escasez '.

Pero esto también afecta la toma de decisiones a mayor escala. Como alguien que creció con una pequeña cuenta bancaria (y ha estado trabajando desde los 15 años), cuando recibí mi primera entrada de efectivo, lo gasté. Los $ 800 que me dio mi abuelo después de su fallecimiento cuando yo tenía 22 años y me acababa de mudar a la ciudad de Nueva York se destinaron a cosas que no podía comprar antes: una cena con mis nuevos amigos, una copa con compañeros de trabajo y un viaje a Nueva York. ver a mi mejor amigo en Los Ángeles. ¿Sirvió para pagar esos préstamos estudiantiles? No. Ni un centavo.

Como un periodista escribió , 'Cuando un cheque inesperado cae en tu regazo, no sabes cómo manejarlo. En lugar de pensar, 'Esto cubrirá nuestro alquiler y facturas durante medio año', inmediatamente pasa a todas las cosas que tenía la intención de obtener, pero que no podía pagar con sus ingresos regulares. Si no lo compra en este momento, sabrá que el dinero se desvanecerá lentamente en la vida cotidiana en el transcurso de los próximos meses, dejándolo sin nada que mostrar. No me malinterpretes aquí, nunca es una cuestión de 'codicia'. Es una cosa de pánico. Tenemos que gastar esto antes de que desaparezca ''.

Es cierto. Aquellos que crecen en la pobreza tienen más probabilidades de gastar, especialmente en tiempos de crisis, que sus contrapartes más adineradas. No es solo porque carecemos de las habilidades para administrar el dinero, sino que es psicológico: no queremos que ese dinero simplemente se escape, y también queremos las cosas que pueden hacernos 'normales' para los demás.

'Lo escucho de la gente todo el tiempo', dijo la planificadora financiera Katie Brewer Learnvest.com . 'Se miman a sí mismos cuando son adultos porque están compensando todas las formas en que se sintieron privados de niños'.

¿Asi que que hacemos? Gastamos en cosas porque 'las merecemos'. Ahorramos muy poco. Y no aprendemos sobre las cosas que podrían salvarnos la angustia a largo plazo, como las cuentas 401K y las cuentas IRA, porque 1) Necesitamos el dinero ahora y 2) Eso es lo que tienen las personas 'ricas', no nosotros.

Cuando era joven en Nueva York, me resultaba fácil dejarme arrastrar por las trampas de la ciudad. Happy hours aquí, muestra de ventas allí. Trabajar entre periodistas de moda y ser la persona que te dice qué ponerte y cómo ponértelo y informando sobre la bolsa de $ 1,600 que 'todos' están comprando es parte del trabajo: crea un deseo de un tipo de estilo de vida que simplemente no puedo permitirme.

Y es el darme cuenta de que no puedo pagarlo, la verdad aleccionadora de esa afirmación, lo que me ha llevado a darme cuenta de que no lo necesito. Después de tocar fondo alrededor de los 24 (relativamente joven, lo sé), necesitaba empezar de cero. Y ganar el sueldo de un editor significó volver a aprender todas las cosas que debería haber aprendido antes. Entonces dejé de pensar como una persona pobre. Y comencé a pensar como la persona que quería ser.

Aprendí cosas que aparentemente todos los demás sabían, pero yo no. Aprendí a ahorrar guardando dinero donde no podía verlo, en una cuenta separada de mi cuenta 'regular' que verifico con poca frecuencia y que se extrae automáticamente de mi cuenta corriente el día de pago. aprendí como gastar menos en cosas que realmente necesitaba comprar y evitar desencadenantes como cupones de '20% de descuento 'que me hicieron querer comprar cosas que no necesitaba porque estaban en oferta. Aprendí el poder de decir 'no' a las horas felices y a cenar invita ya los cumpleaños en los que ni siquiera sabía el segundo nombre de la persona.

Aprendí lo que era un 401K. Hice mi investigación sobre bancos y tarjetas de crédito y corté mi deuda a la mitad. Me puse planes de pago y creó una previsión financiera .

¿También creciste pobre? Aprender estos tres comportamientos me ayudó y, con suerte, también te ayudará a ti:

  1. Si la razón para comprar un artículo es 'Me lo merezco', devuélvalo.
  2. Si la razón por la que está comprando un artículo es que está en oferta, pero no lo usa con regularidad, vuelva a colocarlo.
  3. Si no ha ahorrado para un artículo, vuelva a guardarlo. (Esto significa que no ha pensado completamente en la compra y no ha creado un presupuesto a su alrededor).

Pero no todo el mundo tiene tanta suerte como yo. No todo el mundo tiene lo más mínimo para ahorrar cuando se dicen y hacen las facturas y los gastos necesarios. Lo entiendo. Apoyo proyectos de ley que aumentan el salario mínimo. Apoyo servicios como Planificación familiar que proporciona un tratamiento médico que de otro modo no estaría disponible para muchos. Me uniré contra los sistemas que poner a otros en desventaja . Dono productos de belleza gratuitos que obtengo de mi trabajo a refugios para mujeres. Y ofrezco mi tiempo como voluntario con servicios para personas sin hogar que espero tengan un impacto en la vida de las personas.

Porque todos tenemos que entender que ser pobre no es solo una condición. Es un contexto en el que aprendes a vivir el resto de tu vida. Y una vez que aprendamos a abordar esa mentalidad, tenemos que ayudar a otros a hacerlo también. Y honestamente, esa es realmente la mejor manera de ser rico, ¿no es así?

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