La atemporal foto de Bondi Beach revela una era olvidada del automovilismo australiano

A pesar de ser un mercado relativamente pequeño, Australia está repleta de marcas de automóviles de todos los rincones del mundo. Naturalmente, todas las grandes marcas japonesas tienen presencia aquí, al igual que la mayoría de los grandes nombres de Estados Unidos. Sin embargo, hay algunas marcas europeas a las que los australianos tienen acceso y que ni siquiera los estadounidenses tienen: Renault, & Scaron; koda., Peugeot, KTM, Citroën y hellip;

No solía ser así. Si bien los autos británicos solían ser increíblemente comunes en las carreteras australianas, un vestigio de nuestro pasado colonial (British Leyland también fabricaba vehículos aquí localmente, como el P76, Mini y Morris Marina), los autos europeos eran extremadamente poco comunes y ampliamente vistos con sospecha por la mayoría de los mediados del siglo XX. Simplemente no fueron construidos para soportar las duras condiciones que las carreteras australianas les arrojaron. ¿Sabías que FIAT significa 'Fix It Again, Terry'?

Si bien las marcas de alta gama como Mercedes-Benz y Ferrari tienen una larga historia en el mercado australiano, y los humildes Volkswagen Beetle y Kombi eran comunes en las carreteras australianas (para ser justos, eran comunes en todas partes), la mayoría de los autos eran sedanes de fabricación local. de marcas como Holden, Ford o Chrysler, o importaciones baratas de Japón como Datsuns o Toyotas.



Era una época más sencilla, cuando los coches eran peligrosos pero sexys. Donde el hombre promedio aspiraba a un Kingswood cómodo en lugar de una pieza de ingeniería germánica muy nerviosa. Solo eche un vistazo a esta foto de la emblemática Bondi Beach de Sydney en 1979 que se compartió en Reddit y verá exactamente lo que queremos decir:

Algunas cosas no han cambiado, como lo difícil que es encontrar un parque en Bondi.

Aparte de un MG y algunos VW, la mayoría de los autos en la foto son sedanes y vagones de fabricación local. Además, ¿te das cuenta de cómo todos se las arreglaron para aparcar en reversa y no hay nadie ocupando dos lugares? Los coches también están en una amplia gama de atractivos tonos: azules, rojos, verdes, marrones y hellip; Los australianos en estos días son mucho más conservadores en lo que respecta al color del automóvil.

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Es una paleta de autos mucho más interesante que la que hay en las carreteras de hoy.

'Maldita sea, los autos se veían brillantes en ese entonces', exclamó un comentarista.

'Me pregunto cuántos de ellos todavía están en la carretera hoy'.

Otro relata que “eran tiempos en los que las empresas automovilísticas se preocupaban por el cliente y lo que conducían. Hoy en día es lo barato que podemos hacer un automóvil porque al jefe solo le interesa el dinero '.

1979 fue un momento interesante para la historia del automovilismo australiano: el Holden Commodore se presentó solo un año antes en 1978, Toyota fabricaba localmente junto con las marcas estadounidenses, los XW Falcon GT-HO y los Monaro GTS350 luchaban en Mount Panorama, y coches atractivos salpicaban las costas de Australia.

Compare eso con 2020, en el que Holden finalmente murió después de un lento y doloroso deslizamiento hacia la muerte, Ford renunció a vender autos de pasajeros y el Toyota HiLux continúa dominando las listas de los más vendidos de Australia.

En estos días, el aparcamiento de Bondi Beach se ve muy diferente. Atrás quedaron los atractivos sedanes, vagones y cupés. En su mayoría son SUV y crossovers europeos, en varios tonos de blanco, negro o gris & hellip; Range Rovers, BMW X5 y similares. De hecho, contribuimos al problema al estacionar un nuevo Porsche Cayenne Turbo S E-Hybrid Coupé (una hermosa bestia, fíjate) en ese mismo paseo marítimo.

No es hipócrita si se llama a sí mismo.

En estos días, sería difícil encontrar incluso un solo tractor sin puerta trasera o Toorak allí, y mucho menos el sedán australiano cada vez más en peligro de extinción. Tendrías que ir a Summernats para ver ese tipo de autos ahora.

El 'lujo asequible' de un gran motor australiano ya no es algo que exista, lamentablemente. Cada vez más se siente como si optara por un hatchback coreano o japonés barato, un SUV (la mayoría de los cuales son aburridos), o desembolsara grandes dólares por un látigo europeo.

Al menos están mejor hechos estos días. Volvo sometió sus coches a una 'prueba canguro' y los fabricantes hacen un mejor trabajo que nunca al ajustar sus vehículos para adaptarlos a las condiciones australianas. La fabricación local puede ser una cosa del pasado, pero difícilmente estamos hambrientos de buenos autos.

Solo deseamos que Bondi fuera un poco más glamorosa. O tal vez simplemente extrañamos el olor a carbies y Especiales de John Player.